mercredi 15 août 2018

Rocky Mountain National Park [Traversée USA]

Le Colorado est l'un de ces états que nous n'avions jamais vraiment visité "sérieusement". Un passage à Mesa Verde il y a bien longtemps et c'est tout, il était donc temps d'explorer la région de Denver et les rocheuses, plus particulièrement Rocky Mountain National Park.

Bienvenue dans les rocheuses !

Cette étape n'était pas prévue dans notre voyage initialement, mais je dois avouer que nous avons bien eu raison de le faire tellement c'était beau et agréable. D'abord, la faune est abondante, les cerfs sont tout simplement partout :

Cerfs dans la région des Sheep lakes

Les paysages sont grandioses, c'est de la vraie haute montagne, et beaucoup plus verts que ceux de notre Sierra Nevada californienne, qui brûle de plus en plus tôt et de plus en plus longtemps (au sens propre comme au sens figuré).

Bear Lake

Bien évidemment, les paysages et la météo changent radicalement au fur et à mesure que l'on prend de l'altitude. Mais nombreux sont les sentiers qui semblent nous inviter à la promenade :


D'ailleurs, cela apaise même les plus turbulents des petits, qui peuvent se retrouver assis au calme à observer un lac, une petite fleur dans la main :

Clara pensive au bord d'un lac

Le second jour, nous voulions traverser l'intégralité du parc, ce qui nécessitait de grimper haut, très haut, jusqu'à l'incroyable altitude de 3713 mètres, soit pratiquement 1000 mètres de plus que le plus haut col routier dans les Alpes !

Il a fallu traverser des nuages pour en arriver là !

L'occasion de rencontrer pluie, neige et marmottes, bien entendu :

Marmotte qui essaie de demander aux touristes quelque chose à manger

Ensuite, on redescend de l'autre côté, puis on contourne ces hautes élévations pour rejoindre Denver, la "mile high city", qui se trouve donc à 1600 mètres d'altitude.

En chemin, beaucoup de virages, et toujours plus de cerfs :

Des dizaines et des dizaines de cerfs !

La petite rivière qui serpente tranquillement dans cette vallée ne paie pas de mine, mais au fil de son parcours, elle va devenir un immense fleuve capable de creuser d'incroyables canyons dans tout l'ouest américain. Son nom : Colorado.

Voilà donc pour ce petit tour de Rocky Mountain National park. Certaines routes historiques étaient toujours fermées en raison de la neige, ce qui ne nous a pas empêché de bien apprécier cette visite et de considérer l'endroit pour un futur investissement AirBnb :-)

dimanche 5 août 2018

Chalet : Comment ça se passe ? Update n°1

Comme vous le savez certainement déjà, nous avons acheté un chalet proche de Yosemite et le louons via AirBnb. La dernière fois que je vous en avais parlé, nous avions 39 nuits de réservées... Nous en avons désormais plus de 110 !

L'ours qui acceuille nos invités au chalet

Pour commencer, notre chalet a un succès fou ! Adeline gère toute la communication avec les locataires, et elle le fait à merveille. Du coup, le feedback est incroyablement positif, et nous recevons 5 étoiles pratiquement tout le temps :


Les rares locataires qui chipotent un peu se plaignent du prix (ils n'ont probablement jamais dormi dans un motel tout pourri à San Francisco à 200 dollars la nuit !) ou de la localisation ("il y a trop de virages pour accéder au chalet" - sérieusement, c'est le feedback que l'on a reçu une fois ! Genre il faudrait que ce soit à la montagne mais sans le relief ?)

Mais dans l'ensemble, le feedback ressemble plutôt à ça, les gens sont ultra enthousiastes et apprécient qu'Adeline prenne soin (à distance) de nos locataires en leur suggérant des idées de visite, les prévenant quand la météo et les feux de forêt risquent d'impacter leur séjour, et ainsi de suite :


D'ailleurs, AirBnb apprécie aussi tout ce travail, car depuis début juillet, nous sommes devenus Superhosts ! C'est un statut honorifique que AirBnb donne aux hôtes ayant les meilleurs taux de satisfaction, une communication rapide et efficace, et respectant toutes les règles à la lettre.

Vous êtes un super hôte ! Vous avez travaillé dur pour ravir vos invités et ça se voit. Ils apprécient votre réactivité, peuvent compter sur vous, et parlent avec enthousiasme de votre exceptionnel sens de l'hospitalité. Dites le à tout le monde !

La vraie récompense, c'est que notre listing est mis en avant sur le site, ce qui apporte davantage de réservations. Nous aurons également le droit à une séance photos par des photographes professionnels lorsque le statut sera renouvelé, de sorte à pouvoir montrer le chalet sous son meilleur jour :


Bien évidemment, si tout se passe bien plus de 90% du temps, cela ne veut pas dire que tout est simple, et les petites tuiles arrivent de temps à autre :

  • Invités qui cassent le verrou de la boite à clés du chalet
  • Invités qui disent avoir remis la clé à sa place mais la femme de ménage ne peut pas la trouver
  • Invités qui ne lisent pas les instructions envoyées à l'avance, débarquent à une heure de matin, se perdent et ne trouvent pas le chalet. Bien évidemment, ils ne peuvent pas non plus nous joindre faute de réseau téléphonique... Tout ceci étant mentionné dans nos instructions !
  • Invité qui consomment 4 rouleaux de PQ en une journée !
  • Draps tâchés par un liquide suspect...
  • Linges de bains laissés dans une chambre et qui disparaissent
  • Invités qui tombent en panne devant le chalet, et y restent bloqués pendant 4 heures, car aucune dépanneuse ne voulait venir si loin...

Bien évidemment, nous avons appris de tout ceci et affinons notre offre et notre communication en conséquence. Quoiqu'il en soit, tous ces cas de figure ont été gérés à distance sans avoir à aller sur place, ce qui est formidable.

Par exemple, nous avons traversé les USA pendant 3 semaines et les invités se sont succédés au chalet sans encombre. Mieux encore, leurs paiements couvraient intégralement le coût de notre voyage !


La seule vraie difficulté à gérer ces dernières semaines, c'est les feux de forêt, car le parc national de Yosemite est quasi-intégralement fermé depuis quelques jours. Le feu est loin du chalet donc ps encore de risque à ce niveau-là, mais voilà à quoi ressemble la vallée de Yosemite en ce moment même, remplie de fumée :

Yosemite dans la fumée

Plus que jamais, il a donc fallu gérer les demandes d'annulation à la dernière seconde, proposer des choses à visiter hors Yosemite, et surtout faire preuve de diplomatie face à ceux qui attendaient la dernière seconde pour annuler, avant de demander un remboursement complet de leurs nuitées, et de faire appel à AirBnb pour escalader la demande quand nous refusions...

Typiquement, quand un locataire nous prévient dix jours avant, nous dit que les enfants ont de l'asthme et qu'ils ne pourront pas sortir dehors, bien évidemment nous remboursons 100% et sans discuter, même si ce n'est pas la politique de réservation AirBnb.

Yosemite sans la fumée, l'hiver dernier

Mais quand des personnes commencent à parler de "négotiations" cinq jours avant le voyage, refusent les alternatives qu'on leur propose (comme modifer les dates de leur réservation pour venir plus tard) ou utilisent des propos quasi menaçants si on ne les rembourse pas, et bien là évidemment on n'a pas envie d'être gentils. Et heureusement, AirBnb nous a toujours donné raison !

Ce n'est pas de tout repos, mais l'été reste un succès complet puisque tous ceux qui sont venus malgré les feux ont adoré leur séjour, et AirBnb nous a donné raison dans les cas litigieux. On a même eu une réservation pour ce week-end, qui remplaçait une annulation précédente !


Voilà donc pour cette première "update". Si vous avez des questions, n'hésitez pas à nous en faire part en commentaire. Nous répondrons avec plaisir !

jeudi 2 août 2018

Le Mont Rushmore et Custer State Park [Traversée USA]

Aujourd'hui nous allons revenir sur l'un des moments forts de notre traversée des Etats-Unis : La visite de la région du Mont Rushmore dans le Dakota du Sud.

Les 4 Présidents Washington, Jefferson, Roosevelt et Lincoln

Si la photo ci-dessus vous paraitra certainement familière, la région des Black Hills autour du Mont Rushmore vaut largement le détour pour pas mal de raisons, pour la plupart beaucoup moins connues.

Par exemple, saviez-vous qu'il existe une route qui a été créée spécifiquement pour avoir des points de vue uniques sur les 4 Présidents ? Cette route (Iron Mountain Road - Highway 16A) comporte plusieurs tunnels creusés pile dans l'alignement du monument :

L'un des tunnels de Iron Mountain Road

Ce projet fou a pris des années, les tunnels ayant été décidés avant de dessiner le tracé de la route. Du coup, relier les tunnels a été un casse-tête à cause de leur proximité et de la différence d'altitude entre certains.

Du coup, la route a plusieurs "tire-bouchon", des endroits où l'on tourne en spirale par dessus puis en dessous d'un point créé pour pouvoir perdre de l'altitude rapidement et sans risque :

Le pont en rondins de bois d'un des "tire-bouchon". Cliquez ici pour le voir sur Google Maps.

Cette route est donc spectaculaire en plus d'être très jolie, puisqu'elle navigue dans les pins avec de multiples vues sur la verdure et les montagnes environnantes :

Le Mont Rushmore vu de loin, les Présidents semblent tout petits !

La sculpture du Mont Rushmore a pris 14 ans, et a d'ailleurs été arrêtée avant la fin faute de fonds. Initialement, le plan était de voir le buste des Présidents et pas seulement leur tête, mais ce travail aurait été titanesque !

Au pied du Mt Rushmore, l'allée principale est bordée de 51 drapeaux, ceux des 50 états plus celui du District of Columbia

Pas très loin du Mt Rushmore, un monument semblable est en construction depuis... 1948 ! Il s'agit du Crazy Horse Memorial, en l'honneur d'un guerrier Indien Lakota. Les Indiens voulaient en effet montrer que eux aussi pourraient avoir des monuments imposants dignes de ceux de "l'homme blanc", et à ce titre refusent tout financement public.

Le projet avance donc tout doucement en fonction des dons faits par les visiteurs. Et comme vous pouvez le voir, il y a encore beaucoup de travail avant de voir Crazy Horse sur son cheval pointant l'horizon du doigt :

Le visage de Crazy Horse semble terminé, et son doigt pointe vers l'horizon, mais le cheval et la chevelure devraient prendre plusieurs dizaines d'années supplémentaires

Le panneau donne une idée de ce à quoi la sculpture ressemblera dans un siècle ou deux :-)

Pour compléter cette visite de la région, nous avons visité Custer State Park, qui se trouve à moins d'une heure de ces deux monuments :

Bisons à Custer State Park

Le parc est absolument magnifique, et on s'y promène au milieu d'animaux sauvages en grand nombre. Je précise que ce n'est pas un zoo et qu'il n'y a pas de barrières, tout ceci est parfaitement naturel : La faune est simplement extrêmement dense à cet endroit du Dakota du Sud !

Antilopes Pronghorns au bord de la route

Entre les chiens de prairies, les cerfs, les antilopes et les bisons, il n'y a pas le temps de s'ennuyer. Les collines vertes et l'immense ciel bleu sont tout aussi beaux à voir que ces animaux :

Route typique de Custer State Park

Le soir de cette magnifique journée, nous sommes retournés au Mt Rushmore pour la cérémonie d'illumination, qui dure une bonne demi-heure.

On y apprend davantage de choses sur le Mt Rushmore, les 4 Présidents qui y figurent, puis après l'hymne national et quelques chansons patriotiques, le Mt Ruhsmore s'illumine :

La scène où la cérémonie a lieu, et le Mt Rushmore illuminé !

Ensuite, tous les militaires présents dans l'audience sont invités à monter sur scène, au pied du monument, pour plier le drapeau Américain pour la nuit (souvenez vous de mon article sur le code du drapeau US : Le drapeau ne peut rester dans l'ombre, il doit être éclairé ou retiré la nuit).


Et voilà pour cette super expérience autour du Mt Rushmore ! L'un des plus beaux jours de notre traversée des Etats-Unis, c'est certain ! Il y a tellement de jolies choses à voir dans la région, et ajoutez à cela l'aspect historique, pour ne pas dire "monumental", et vous avez un voyage qui vaut vraiment le détour.