dimanche 12 mai 2019

Les sculptures de Galetta Meadows

Dernière étape de notre petit road-trip en Californie du Sud en mars dernier, Borrego Springs est une petite ville dans le désert de Sonora. En ce début de printemps et après un hiver humide, le désert y était tout verdoyant :

Borrego Springs vue d'en haut

Lors de cette visite, nous sommes allés voir les sculptures surprenantes de Galetta Meadows qui longent plusieurs routes autour de Borrego Springs :

Des chameaux au milieu du désert, rien de surprenant jusque là

Tortue préhistorique et mammouths au loin

Un dinosaure en colère

L'une des sculptures les plus impressionnantes est cet immense dragon serpent qui fait pas loin de 110 mètres de long. Sa queue passe (virtuellement bien sûr) sous la route, et sa tête regorge de détails :

Le dragon - serpent



Un mammouth

Ces sculptures sont sur des terres privées mais accessibles gratuitement au public. Il y a une bonne distance entre chacune d'entre elles donc il est quasi impossible de toutes les voir à pied : Une voiture est indispensable pour passer d'un endroit à l'autre.

dimanche 5 mai 2019

Chalet, un an après : Update n°3

Comme vous le savez certainement déjà, en 2018 nous avons acheté un chalet proche de Yosemite et le louons via AirBnb. Cela fait déjà un an que les premières locations ont commencé, l'occasion de faire un petit bialn pour ce premier anniversaire.

Le chalet sous la neige cet hiver


Tout d'abord, les gens adorent notre chalet ! Le feedback est toujours aussi fantastique, et à l'exception d'un imbécile ou deux dans l'année, nos scores se rapprochent de la perfection :


Mais bien évidemment, cela demande du travail. Et de la patience... Parce que les êtres humains sont imprévisibles. Pas plus tard qu'hier, on reçoit un message dans la soirée :

Il n'y a pas d'électricité dans les chambres au premier étage

Je réponds donc : Il arrive que les visiteurs débranchent les prises. Essayer voir de rebancher et ça devrait marcher.

Réponse : Oh merci, ça marche !

Et oui, si un jour vous louez quelque chose à quelqu'un, sachez que les gens adorent débrancher les prises, et que c'est apparemment très difficile de les rebrancher.

Une des 4 chambres

Notre chalet a été bâti dans les années 70, et si il a été rénové depuis, il y a deux choses que les américains semblent complètement ignorer au fur et à mesure des améliorations : L'isolation et la consommation d'énergie. 

En juillet dernier, nous avons eu une facture à plus de 600 dollars sur un mois. Quand cela a recommencé en décembre, j'en ai eu ras le bol, et nous avons fait poser de l'isolation sous le sol :

Isolation sous le chalet

L'isolation aide un peu, mais cela n'empêche pas certains locataires de mettre tous les chauffages à fond, se promener en t-shirt dans le chalet, le tout quand il fait 5 degrés dehors. Résultat : 30 dollars par nuit d'élétricité !

 Alors j'en ai eu vraiment marre et nous avons fait jouer la home warranty (une assurance que le vendeur de la maison paie pour un an à l'acheteur pour réparer toute sorte de tuile qui pourrait arriver) afin de remplacer la pompe à chaleur qui datait elle aussi des années 70 et consomme donc énormément. Cela va donc avoir lieu la semaine prochaine et nous coûter seulement 1000 dollars (un changement complet de pompe à chaleur coûte en général 6 à 10 000 dollars)

Et ce n'est pas tout, car vu qu'il ne faut pas m'énerver, je suis allé voir une petite compagnie américaine d'énergie très forte en batteries et en panneaux solaires, et d'ici quelques jours nous aurons une installation solaire au top du top :

Les panneaux solaires vont générer de l'électricité la journée pour charger la batterie (Tesla Powerwall) et lorsque les locataires arrivent le soir, ils utiliseront l'éléctricité de cette batterie.

L'idée est donc de grandement réduire les coûts en énergie, et j'espère couvrir au moins 80% des besoins en énergie avec cette installation solaire + batterie Powerwall (petite vidéo d'illustration ici).

Le centre ville western de Groveland, où se trouve notre chalet. Il y a un saloon, deux pizzérias et même un restaurant mexicain dans cette rue principale

Nous avons loué 158 nuits en 2018 et déjà 104 de faites / prévues en 2019. Si la consommation d'énergie a réduit nos marges, le chalet reste un business qui marche bien et nous rapporte de l'argent. Par exemple, en 2018, une fois toutes les factures payées (y compris le prêt immobilier), le chalet a dégagé un bénéfice de 4000 dollars.

C'est pas énorme, mais ce n'était que notre première année et avec la réduction des dépenses énergétiques, plus notre première année complète, je pense que nous ferons bien mieux en 2019 et 2020.

Le feedback des gens fait toujours super plaisir ! Heureux de permettre aux gens d'avoir une "expérience exceptionnelle" !

Voilà donc pour ce petit bilan de notre chalet après un an d'activité. Au début, nous pensions investir dans un second Airbnb, mais c'est vraiment du travail et loin d'être des revenus passifs.

Du coup, cette année, je continue d'investir dans l'immobilier tous les mois en utilisant Fundrise, où tout le travail (achat, location, travaux, etc.) est fait par la compagnie.

Il suffit de placer son argent et de toucher environ 8% d'intérêts annuels reversés à la fin de chaque trimestre, ce qui est est beaucoup plus simple et pour le coup 100% passif, car même mes investissements mensuels sont automatiques !

Quelques exemples de mon portfolio sur Fundrise, où mon argent est investi dans 137 propriétés tout partout dans le pays ! Notez les chiffres de retour sur investissement pour chaque exemple.

Si vous avez des questions, n'hésitez pas à m'en faire part dans les commentaires. Vous me connaissez, je réponds à toutes les demandes !

dimanche 28 avril 2019

Legoland California

Après Laguna Beach, nous avons dédié un jour aux enfants lors de notre road-trip en Californie du sud fin Février - début Mars 2019 avec la visite de Legoland California.

Une entrée presque désertique ou les joies de visiter en semaine et hors-saison

Legoland se trouve à Carslbad, 1 heure au nord de San Diego et à peine 45 minutes au sud de Laguna Beach où nous avions passé la nuit.

Les voisins du sud de la frontière sont à l'honneur. La frontière mexicaine est à moins de 90 kms de Legoland.

Le parc est parfait pour les tous petits, avec plein d'attractions qui leur permettent de prendre les commandes et de conduire tout seuls voitures, bâteaux, hélicoptères et avions ! Nous avons même éteint un incendie en famille, c'est vous dire !

Seule une petite portion du parc présente des villes à échelle réduite, même si ce sera la majorité de mes photos !

Bien évidemment, il n'y a pas grand chose qui ne touche pas au monde Lego dans le parc. La marque danoise a parfaitement su s'internationaliser et s'adapter à tous les marchés. Par exemple, Legoland California a plein de maquettes animées de Star Wars et plusieurs sections concacrées au cinéma avec le film Lego, ce qui est bien vu quand on se trouve à 150 kms d'Hollywood.

San Francisco en Lego avec le Golden Gate Bridge

La pyramide et les Painted Ladies, c'est vraiment super bien fait !

Hollywood est devenu Legowood

Un petit passage à la Nouvelle Orléans et les bâteaux à aube sur le Mississippi

New York avec le mémorial du 11 septembre 2001 et le tout nouveau World Trade Center. Chaque ville est faite de plusieurs millions de briques Lego !

Time Square à New York. Certains véhicules et personnages sont animés, la ville n'est donc pas statique.

Las Vegas et donc un second petit New York, et une seconde Tour Eiffel, car les grands monuments européens sont aussi accessibles lors d'un petit tour en bâteau.

Le Mont Rushmore en Légo !

On approche la statue de la liberté en bâteau. Le World Trade Center fait 8 mètres de haut et comporte à lui seul 250 000 briques !

Nous avons passé la journée complète à legoland et personne ne s'est ennuyé. Le fait de n'avoir pratiquement aucune file d'attente dans un tel parc d'attractions était évidemment un gros plus qui nous a permis de pratiquement visiter tout ce qui était ouvert !

Nous recommandons donc ce parc principalement pour les tout petits, mais c'est aussi sympa pour les plus grands !

dimanche 21 avril 2019

5 questions après 14 000 kilomètres en véhicule électrique [Tesla Model 3]

En juillet dernier, nous avons acheté une Tesla Model 3. Et le mois dernier, nous avons effectué notre premier road-trip avec cette voiture électrique ! Au travers de cet article, je vais couvrir quelques misconceptions communes autour de ces nouveaux véhicules qui n'ont plus grand chose à voir avec les moteurs thermiques.

Notre Model 3 vient de passer les 14 000 kilomètres !

320 miles (514 kilomètres), c'est la distance théorique maximale qu'une batterie pleine est supposée couvrir. La question récurrente que je vois partout, c'est :

Question 1 - Mais où est ce qu'on charge une voiture électrique ?

99% du temps, à la maison ! Ce road-trip en mars 2019 fut notre première opportunité de charger "sur la route", après 8 mois avec ce véhicule ! Le gaz naturel et l'électricité arrivent directement dans la plupart des foyers, mais pas l'essence, du coup les gens ont été habitués à penser qu'une voiture doit "faire le plein" à la pompe.

Mais pour nous, c'est clairement une très rare exception. Il faut faire une sortie de plus de 500 kms sans passer par la maison pour devoir charger sur la route.

Le chargeur et la prise sont fournis avec le véhicule. On a en revanche fait installer une prise 240 V pour charger à 32 miles / heure (51,5 km/h)

Question 2 - Le temps de charge est ultra long, non ?

En dehors des road-trips, le temps de charge quotidien est de 10 secondes de notre temps par jour. 5 secondes pour brancher le soir, 5 secondes pour débrancher le matin, et vous avez une voiture au plein quasi permanent (en fait plutôt 80-90% du plein car c'est mieux pour la durée de vie de la batterie).
Evidemment, la voiture charge de plusieurs minutes à plusieurs heures la nuit (32 miles par heure de charge), en heures creuses, et tout est planifiable depuis l'app Tesla.

Un plein complet prendrait donc 10 heures à la maison, mais pendant la nuit, donc pas de soucis !

Une batterie presque pleine après une session au supercharger, et un "plein" à 18,76 dollars (16,7 euros)

Et sur la route, me direz-vous ? Doit on attendre 10 heures pour un plein ? Et bien non, c'est aussi 5 secondes pour brancher et 5 secondes pour débrancher, et ensuite on peut passer à autre chose durant le temps de charge, qui est au maximum de 1 heure 10 minutes. Pas besoin de rester à côté du véhicule : La prise est verrouillée et on peut vaquer à d'autres occupations pendant la charge, contrairement à une station essence.

Mais il faut savoir plusieurs choses :

1) Le temps de charge n'est pas linéaire. Une batterie bien vidée va charger extrêmement vite au début (jusqu'à 1000 miles par heure avec les tous derniers superchargers), en général dans les 300 miles / heure. En 15-20 minutes, vous pouvez récupérer 50% de charge facilement.

2) Les technologies évoluent. Avec supercharger v3, un Tesla Model 3 peut charger à 100% en une vingtaine de minutes.

3) Le réseau de superchargers a été pensé pour les voitures électriques (incroyable, hein ?). C'est à dire que plutôt que d'en avoir un à chaque coin de rue (inutile car on charge à la maison), les superchargers sont le long de grandes autoroutes loin des villes. Les non-initiés pourraient donc croire que le réseau est limité, car ils ne voient pas ces chargeurs, mais ils sont bel et bien là où le besoin est : Loin de tout.

Le supercharger de Kettleman City est au milieu de nulle part. Et avec 40 places pour charger, il y a de quoi accueillir du monde !

Durant notre road-trip, nous avons rencontré différents scénarios :

1) Les superchargers étaient dans des zones où les hotels ou restaurants se trouvent : Parfait pour charger le soir ou pendant les repas !

Les superchargers ont un look plutôt cool la nuit

2) Le supercharger est à mi distance entre de grande villes : Parfait pour une pause repas / café / toilettes. A chaque fois, la voiture chargeait plus vite que notre temps de repas, donc charger ne nous a jamais ralenti. C'est aussi le truc sympa avec l'électrique : Quand la charge atteint le seuil choisi, ça s'arrête. Pas besoin de débrancher la voiture immédiatement.

Le supercharger de Kettleman City a même une barista qui sert des cafés et une lounge digne d'un aéroport avec des fauteuils confortables pour se reposer. L'app Tesla donne le code au chauffeur pour y accéder gratis.

Le réseau mondial de superchargers avec les données temps réel sur le nombre de kwH livrés et le nombre de miles parcourus par les véhicules Tesla. On y lit que 6 millions de litres de pétrole ont été économisés à ce jour !

Celle-ci est une question que j'avais avant d'avoir une Tesla - et j'ai réalisé à quel point j'étais ignorant avant :

Question 3 - Un véhicule électrique est lourd. Les freins doivent s'user très vite, non ?

Et bien non, c'est exactement le contraire en fait. On ne freine jamais ! C'est ce que certains appellent le single pedal driving (conduite à une seule pédale), et c'est juste formidable.

Pour comprendre le pourquoi du comment, souvenez-vous de la dernière fois que vous avez fait du vélo avec une dynamo pour conduire de nuit. C'était dur, non ? La dynamo utilisel'énergie du mouvement pour produire de l'électricité, ce qui a pour effet de ralentir.

Et bien vous pouvez imaginer qu'une Tesla est juste une grosse dynamo qui peut marcher dans les deux sens : Utiliser la batterie pour générer du mouvement, ou utiliser le mouvement pour recharger la batterie.

Du coup, en descente, il suffit de lever le pied pour activer la régénération d'énergie et ralentir sans utiliser les freins ni consommer de batterie :

J'aime toujours autant voir ce genre d'info sur l'écran : Sur les 17 dernières minutes, consommation négative à - 54 Wh/miles ! Et oui, 17 minutes à charger la batterie en descente plutôt que d'user les freins !


Question 4 - La maintenance doit coûter cher, non ?

On vient de voir que les freins ne servent pratiquement pas, donc leur durée de vie va être très longue. Pas d'huile, pas de bougies, pas de filtres, pas de transmission, pas d'échappement... D'ailleurs, je plaisante souvent sur le fait qu'il n'y a pas de moteur !
La seule vraie maintenance est de changer les filtres à air pour la clim tous les deux ans. Le liquide de refroidissement de la batterie tous les 4 ans. C'est tout.

La durée de vie de la batterie est supposée être de 300 à 500 000 miles (482 à 804 000 kms), et il suffit de remplacer certains modules pour repartir comme neuf. La mécanique est prévue pour faire 1 million de miles (1,6 million de kms). Des chiffres tout simplement incroyables pour l'industrie automobile.

La voiture a planifié toute seule l'arrêt pour charger. Toutes les infos apparaissent sur l'écran central et sont rafraichies en temps réel. Ah oui, j'oubliais de préciser que la voiture est connectée à internet en permanence, et que cet accès à internet est gratuit et permet d'écouter radios et musiques de n'importe où dans le monde en conduisant !


Question 5 - D'autres trucs cool à savoir ?

La liste pourrait être longue, je vais donc en sélectionner quelques uns :

1) Une Tesla s'améliore au fur et à mesure du temps avec des mises à jour logicielles. Par exemple, la semaine dernière, nous avons eu une mise à jour qui donne 5% d'amélioration en accélération, et 15 miles de plus en autonomie de batterie ! Et ces mises à jour sont gratuites.

Mise à jour logicielle dans 1 minute 33 secondes ! Récemment, nous avons eu une mise à jour qui utilise les caméras du véhicule pour filmer toute activité suspecte et prévenir le propriétaire si quelqu'un essaie de voler la voiture !


2) Le pilotage automatique. C'est une option logicielle payante que je n'ai pas, mais tous les véhicules ont le matériel nécessaire (capteurs, caméras, radar, etc.). De temps à autre, Tesla nous propose un essai gratuit de 15 jours, que je prends avec plaisir :

 
Et hop, on appuie sur un bouton depuis le smartphone, et la voiture se gare toute seule dans le garage !


A l'avenir, la conduite autonome complète devrait être disponible. A l'heure actuelle, c'est principalement sur autoroute. La voiture sait doubler, changer de voies, prendre les sorties, mais ne connait pas encore feux et stops par exemple.

Tesla compte d'ailleurs lancer son propre réseau de taxis autonomes, avec l'idée que votre voiture pourrait être utilisée pour générer des revenus en ayant un job de taxi automatisé quand vous ne l'utilisez pas !

A Yosemite le week-end dernier

Perso, je trouverais sympa que la voiture puisse rentrer toute seule à la maison quand je dois prendre l'avion, histoire de ne pas avoir à payer de parking sur place par exemple. Probablement d'ici quelques années, mais en attendant, conduire une Tesla donne vraiment l'impression d'avoir un véhicule digne de 2019, et c'est dur de devoir passer à des véhicules thermiques une fois qu'on y a gouté !

D'ailleurs, si ça vous intéresse, vous pouvez gagner 1600 kilomètres (1000 miles) de charge gratuite à l'achat d'une Tesla si vous utilisez mon lien parrainage. Je gagnerais la même chose dans ce cas. Le lancement en Europe est effectif depuis quelques semaines, donc ce n'est plus limité qu'à l'Amérique du Nord !




dimanche 14 avril 2019

Laguna Beach, California

Après notre visite de Calico et Big Bear Lake, une nuit à San Bernadino et nous mettons le cap sur Laguna Beach. C'était ma toute première visite du pourtant ultra-connu Orange County, où soleil et grosses fortunes sont au rendez-vous.

Belles demeures sur golf face à l'océan à Laguna Beach

La côte à Laguna Beach est une succession de petites criques à l'eau turquoise délimitées par des falaises surmontées d'oasis de palmiers. En d'autres termes, c'est plutôt cool :


Les gesn rivalisent d'ingéniosité pour avoir la meilleure vue ou le plus de tranquillité. J'avoue que la maison à flanc de falaise cachée dans les palmiers là bas au fond est plutôt sympa : 


L'un des avantages de vivre en Californie est de pouvoir profiter de tous ces lieux hors-saison et de pouvoir fuir l'été quand les touristes sont là. Cette plage était pratiquement à nous tous seuls début mars, et la température était parfaite :

Fisherman's cove - La crique des pêcheurs

Cette maison blanche était à vendre, et je suis abosulment fan de ce style d'architecture à la mexicaine. Vu que ça ferait un super AirBnb, évidemment, j'ai regardé le prix juste par curiosité. Je vous laisse une seconde pour deviner. Réponse après la photo.

Alors, combien pour cette maison blanche ?

Le verdict : 3,2 millions de dollars. Bon, on passera pour cette fois. Ce qui est suprenant c'est que la maison juste à côté, qui semble pourtant plus petite et banale, vaut 5 millions !

Pour info, cette maison blanche a été vendue et est maintenant à louer. Le loyer : 10 000 dollars mensuels. N'est-ce pas ?


Heisler Park, un parc public qui longe la côte


En approchant du centre ville, on tombe sur un groupe de filles qui jouaient au beach-volley, ce qui a fasciné Thomas qui ne voulait plus partir. C'était l'équipe du lycée local qui s'entrainait. Et ce qui est vraiment cool, c'est de pouvoir s'entrainer directement sur la plage à toute période de l'année.


Après cette belle journée à explorer Laguna beach, nous avons mis la cap sur l'hôtel le long de la highway 1 au sud de la ville. A peine la voiture garée, voilà la vue face à nous pour le coucher de soleil :

Coucher de soleil sur Laguna Beach

La côte californienne est magnifique du nord au sud, et il nous reste pas mal de coins à y explorer ! C'est tant mieux car on ne s'en lasse pas !

dimanche 7 avril 2019

La ville fantôme de Calico et Big Bear Lake, Californie

Passer dans la même journée du désert à la neige, c'est ce que nous avons fait début mars. Nous avons quitté Barstow en milieu de matinée pour visiter Calico, une petite ville fantôme aujourd'hui préservée en parc avec quelques attractions touristiques.

Calico vue depuis la montagne

Vous savez que nous adorons les villes fantômes de l'ouest américain et certains seront étonnés de lire que c'était notre première visite de Calico, car il semblerait que tous les tours opérateurs y font une pause entre Las Vegas et Los Angeles. C'est donc une destination très prisée !


Contrairement à la plupart des boom towns de l'ouest américain, Calico ne fut pas fondée suite à la ruée vers l'or... car ce sont des mines d'argent qui se trouvent partout dans la région. Pas moins de 500 mines se trouvent dans le secteur et ont produit 20 millions de dollars en argent durant une période d'une douzaine d'années seulement.

Le restaurant / saloon de Calico


Certaines zones sont fermées car les mines, certes abandonnées, sont toujours là et pour certaines partiellement éboulées :


Calico est une petite visite sympathique. Deux ou trois heures suffisent à en faire le tour. Une chose que je n'ai pas aimé, c'est que le prix d'entrée ne comprend pas diverses petites attractions/visites à l'intérieur du parc. Dommage car le surcoût pour chaque visite est vraiment trop élevé, du style 20$ à 4 pour traverser une mine de 80 mètres de long, c'est un peu abusé.

Une maison en bouteilles de verre

N'est-ce pas magnifique ?

Après cette visite de Calico, nous avons pris la route de Big Bear Lake, qui se situe à 1h25 de Calico et à... 2048 mètres d'altitude !

Notre itinéraire du jour, a priori loin de tout et pourtant si proche de Los Angeles et compagnie !

A Big Bear Lake, on trouve un lac complètement gelé et une belle couche de neige :

Big Bear Lake

La plupart des routes et parcs étaient fermés à cause de la neige donc nous nous sommes contentés de faire tout le tour du lac en voiture.

Changement de tenue à Big Bear Lake. Et les petits sont contents !


Des ilôts de granit dignes du lac Tahoe

Passer du désert à la neige en moins de deux heures est assez surprenant, même si on voyait les sommets enneigés depuis Calico. De l'autre côté de ces montagnes, c'est la mégalopole de Los Angeles, que nous rejoindrons le soir même pour aller au bord du Pacifique le lendemain.

Coucher de soleil sur Big Bear Lake

C'était vraiment joli ! Un coin de plus en Californie où il nous faudra retourner passer plus de temps. Encore une belle journée qui illustre l'incroyable diversité de paysages de notre grand état qu'est la Californie. Le jour suivant, nous visiterons Laguna Beach... A suivre !