dimanche 17 mars 2019

5 endroits hors du commun autour de chez nous

Dans un rayon de 10 kilomètres autour de notre maison, il y a pas mal de choses assez étonnantes, de surprenantes à tout simplement hors du commun !

Nous en avons découvert certaines par vue satellite, d'autres par hasard, et d'autres sont même carrément top secret !

Des bâtiments entourés de dunes de sable circulaires, des motifs étranges au sol... Qu'est-ce que c'est ?

1. Aerojet Rocketdyne

Les bâtiments ci-dessus font partie d'un immense complexe de développement et test de réacteurs d'avions et de fusées appartenant à la société Aerojet Rocketdyne. De la conquête de la lune aux récentes missions sur mars, tous ces réacteurs ont été testés ici, dans cet étrange complexe bien évidemment fermé au public.

Des bunkers à moitié enterrés, des bâtiments militaires abandonnés... 

2. La base secrète de la guerre froide

Celle-ci est fascinante car abandonnée et accessible (illégalement) au public. Pendant la guerre froide, l'aéroport de Mather situé à même pas un kilomètre avait en permanence des avions équipés d'une bombe atomique prêts à partir au cas où... Et cette base contient d'immense bunkers de stockage de munitions. On pourrait donc facilement en conclure que c'est là que la (les ?) bombe atomique était stockée, mais aucune information sur le sujet, juste des rumeurs...

L'entrée de la base photographiée en 2017... Je ne suis jamais allé plus proche, mais c'est plus impressionnant que la zone 51, ce qui n'est pas rien !

Il faudra que j'aille faire quelques photos de cette base, qui est à 2,5 kilomètres à vol d'oiseau de notre maison.



3. Prairie City

Prairie City est une ancienne petite ville datant de la ruée vers l'or. Ses collines ont été reconverties en un immense espace de loisirs tout terrain pour quads, 4 X 4, motos et j'en passe ! Du coup, il est assez fréquent de croiser des engins étranges recouverts de boue sur la route autour de chez nous... On sait d'où ils viennent !

Un avion dans l'herbe à côté d'une structure de bâtiment abandonné... Et un parking !

4. Centre d'entrainement des pompiers

Cette photo satellite montre un centre où pompiers et premiers secours vont s'entraîner sur quelques structures ainsi qu'un avion entier, probablement pour simuler des évacuations ou incendies à bord d'appareils... 

Dessins étranges au sol... Ces lignes droites entre les grands ronds goudronnés font de 600 à 800 mètres de long, ce qui n'est pas rien !

5. ????

Pour ce dernier lieu, je n'ai aucune idée de ce que c'est. Je soupçonne que ce soit également une installation militaire abandonnée, car ceci se trouve à mi distance entre l'aéroport de Mather et la base aux bunkers abandonnée... Mais ces "gouttes" de goudron sont immenses, et je ne vois pas leur utilité :

En bas, la route actuelle, et juste au-dessus ces formes étranges dont le goudron est écaillé par l'usure et le temps

Voilà donc pour ces 5 choses pour le moins suprenantes autour de chez nous. Histoire de vous montrer leur proximité, et pour certaines leur taille incroyable, voici une petite carte de l'ensemble :

Notre maison est le point bleu en bas, et les 5 lieux décrits ci-dessus sont entourés sur la carte. Cette zone fait 15 kilomètres de long pour 11 de haut !

Si vous avez des questions ou des hypothèses sur ce que sont les dessins étranges de la zone 5, je suis preneur de vos retours en commentaires !

Et si vous voulez explorer cette zone vous mêmes, voici le lien pour pouvoir zoomer et mieux inspecter le tout.

dimanche 10 mars 2019

Barstow sur la route 66

Le week-end dernier, j'étais invité à faire une formation en préambule d'une conférence à Palm Springs dans le sud de la Californie. Tout comme l'an dernier, nous en avons donc profité pour faire un road-trip sous le soleil. Notre première étape était la route 66 à Barstow :

La rue principale de Barstow

Le centre de Barstow ressemble plus à une ville fantôme qu'autre chose. Entre SDF, boutiques fermées définitivement et gens bizarres, ce n'est pas l'endroit de rêve pour une visite.

Motel El Rancho

Ceci dit, il y a la route 66 et donc les motels et décos vintage qui vont avec. A noter aussi pas mal de murs peints aux couleurs de la route 66, ce qui était assez sympa :


Rappelons que contrairement à ce que plein de gens croient, la route 66 ne traverse pas tout le pays, mais reliait simplement Chicago à Los Angeles. Et je dis bien "reliait" car la route est aujourd'hui décomissionnée, ce qui n'empêche pas de nombreux états / comtés / villes / business de la préserver et de toujours surfer sur sa popularité :


La route 66 fut l'axe majeur de migration vers la Californie durant le Dust Bowl des années 30, comme formidablement raconté dans "Les raisins de la colère" de Steinbeck. Pour de nombreuses familles, la route représentait donc un moyen de venir chercher une vie meilleure sous le soleil.


Mur aux couleurs de tous les états traversés par la route 66

Dans notre cas, Barstow était une ville étape avant de nous attaquer à Big Bear Lake puis de redescendre sur San Bernardino avant de filer vers l'océan Pacifique.

La gare de Barstow était une attraction à elle seule, avec deux musées malheureusement fermés le jour de notre visite (un musée du train et un sur la route 66), mais l'extérieur de la gare valait le détour, avec de mulitples locos exposées au chaud soleil du désert :


Thomas à l'avant d'une locomotive

Ces trains réprésentent à eux seuls une forme de conquête de l'ouest. Quand on voit les convois de marchandises de plusieurs kilomètres de long, tirés par 2 à 4 de ces locomotives, c'est juste impressionant.


Et voilà pour ce petit tour à Barstow, où la route 66 est inévitable, puisque marquée au sol à plusieurs endroits :


Ce matin commencé dans le désert se poursuivra dans la ville fantôme de Calico avant un changement complet de paysage pour l'après-midi et une ascension à plus de 2000 mèetres pour trouver une épaisse couche de neige à Big Bear Lake ! A suivre...