dimanche 21 juin 2020

5 trucs gratuits à faire en famille à Las Vegas

En février 2020, juste avant que l'épidémie de coronavirus ne bloque tout le pays, nous avons fait un road-trip jusqu'à Las Vegas. C'était notre première visite de Vegas en famille, dans une ville où les attractions sont plutôt faites pour les adultes, mais les enfants se sont éclatés comme jamais grâce à ces cinq attractions gratuites visitées durant notre séjour.


1. Le spectacle de jets d'eau du Bellagio

Celui-ci ravit petits et grands sans aucun problème ! Il a lieu toutes les 30 minutes l'après-midi et toutes les 15 minutes à partir du 8 heures le soir. Un incontournable. Il n'est pas évident de se garer à proximité donc l'idéal est d'avoir un hôtel pas loin. Nous avions passé 3 nuits au Jockey Club juste à côté du Bellagio et on pouvait même apercevoir le spectacle depuis notre fenêtre.



2. Fremont Street

Les enfants ont adoré Fremont Street pour deux raisons :
1) Les concerts tous les 100 mètres
2) L'immense tyrolienne suspendue au dessus de la rue et utilisée par 4 personnes en simultané, avec deux options : Assis ou en mode super héro !

Les kids voulaient la faire en famille, mais ça nous semblait un peu extrême pour leur âge. 11 étages de haut et 518 mètres de long sous les écrans LCD et au dessus de la foule, ce n'est pas rien !

A voir en vidéo ici pour la version "soft", assis et "seulement" 250 mètres de descente.

A noter que Fremont, tout comme le Strip en général, ne sont pas des endroits idéaux pour les enfants le soir. Il y a pas mal de fesses à l'air sinon plus... C'est plus raisonnable en journée, mais il y a moins de lumières et de spectacle.



3. M&M's World

Du chocolat, des couleurs et plein de jouets / figurines. Bien évidemment, M&M's World ne peut que plaire aux enfants ! Tout est assez cher si vous voulez ramener des souvenirs, et la file d'attente à la caisse est interminable. Mais les enfants ont aimé !


4. L'éruption volcanique du Mirage

Celle-ci est vraiment impressionante, un peu trop pour Clara (4 ans) et tout juste OK pour Thomas (6 ans), mais parfaitement fun pour les parents. Il y a beaucoup de flammes et de bruit, c'est assez intense, et la chaleur de l'éruption est tout aussi surprenante.

L'éruption a lieu deux à trois fois par soir selon le jour et la saison. Il faut arriver 15-20 minutes en avance pour pouvoir être bien placé.


5. Les sirènes du Silverton

Clara a été subjuguée de voir une sirène nager juste devant elle et faire des dessins avec des bulles dans l'eau. Elle voulait y retourner tout le temps ! Les horaires se trouvent ici. Les sirènes nagent dans un immense aquarium et font des figures, jouent avec les bulles, avant de prendre un pause d'un quart d'heure et de revenir divertir les enfants.


Autres visites intéressantes

Tous les casinos valent le détour pour leurs lumières et diverses attractions. Nous avons passé 3 jours à Vegas et n'avons visité que quelques casinos, tout est tellement immense qu'on se fatigue rapidement à pied.

Pour les plus grands, j'aurais voulu me laisser tenter par Las Vegas Police Chase experience, peut-être la prochaine fois ! Conduire une voiture de police et poursuivre des malfrats avant de leur rentrer dedans pour leur faire perdre le contrôle de leur véhicule, c'est clair que ça doit être fun ! Surtout avec des vraies voitures de police et anciens policiers pour coacher durant l'expérience.

Thomas voulait le faire avec moi... Peut-être quand il sera plus grand !


En tous cas, nous nous sommes bien amusés et les enfants ont adoré. Comme dirait Clara: "Las Vegas c'est trop crazy !".

Et vous, avez-vous des sugegstions de visites / attractions pour enfants (ou grands enfants) à Vegas ? N'hésitez pas à nous en faire part en commentaires.

dimanche 3 mai 2020

Le coronavirus en Californie

Comme le reste du monde, la Californie subit depuis plusieurs mois l'épidémie de coronavirus de plein fouet. Les USA sont aujourd'hui de loin le pays le plus touché au monde, ce qui n'est pas forcément surprenant quand on connait bien le pays :

Il y a pratiquement six fois plus de cas aux USA qu'en Espagne, seconde du classement

Il faut savoir que ce sont les gouverneurs de chaque état qui gèrent l'épidémie au quotidien, et non le guignol que vous devez voir tous les jours à la télévision qui se vantait il n'y a pas si longtemps "que ses chiffres d'audience étaient excellents" alors que 17 millions de ses compatriotes venaient de se retrouver au chômage, sans parler des dizaines de milliers de morts, plus que durant la guerre du Vietnam... 

Gym du matin à la maison vu qu'il n'y a plus d'école depuis le 7 mars


En Californie, c'est le 19 mars (2 jours après la France) que notre "confinement" a commençé. "Confinement" est un bien grand mot car nous avons le droit de sortir de la maison pour faire nos courses, marcher, courir, faire du vélo, et ce sans attestation écrite. Vu que toutes ces activités sont nos activités familiales favorites, nous n'avons pas vraiment souffert depuis le début de l'épidémie.

Mieux encore, la police n'a pas le droit d'intervenir pour faire en sorte que les gens restent chez eux. Et puis, il n'est pas précisé non plus à quelle maison on est supposés restés. Du coup, nous avons multiplié les aller-retour à notre chalet pour y faire des travaux et en profiter un peu, loin de la ville !

Bien évidemment, nous prenons toutes nos précautions et sortons avec masques et désinfectant (à prendre en intra-veineuses selon le guignol en chef !)

Le golf de la communauté de notre chalet est fermé jusqu'à lundi 4 mai. On en a profité pour s'y promener vu que c'est interdit en temps normal, et c'est un coin magnifique pour profiter de la verdure !

A la ville, nous avons donc fait quelques aller-retour aux magasins de bricolage pour y acheter outils et matériaux. Et si un business se porte bien en cette période de coronavirus, c'est Home Depot aux US ! Leur parking est quasiment toujours plein :

Parking de Home Depot plein à craquer. Voilà ce qui s'appelle du confinement !

Ceci dit, de bonnes mesures sont prises dans la plupart des magasins. Le nombre de clients à l'intérieur est limité, on doit donc souvent faire la queue dehors où des croix au sol marquent les six pieds de distance à respecter entre chaque personne.

Au début, peu de gens portaient des masques. Aujourd'hui, la tendance s'est inversée et peu de personnes n'en portent pas. Le port du masque devient obligatoire à partir de demain 4 mai avec la réouverture annoncée de plusieurs autre types de business :

File d'attente amménagée devant Home Depot, où les caissiers sont souvent masqués et protégés des clients par des écrans en plastique transparent.

Malgré toute cette flexibilité, la Californie s'en sort plutôt bien en termes de chiffres face au coronavirus. Bien que ce soit l'état le plus peuplé, elle n'arrive qu'en cinquième position en nombre de cas recensés, avec un nombre de décès bien inférieur à la majorité des autres états (5,6 pour 100 000 habitants) :



Il faut dire que la Californie est aussi très vaste, comme le Texas par exemple qui s'en sort très bien lui aussi, vu que la distance entre les gens y est déjà plus grande par défaut.

En Californie, la plus grande concentration de population est à Los Angeles, et c'est donc là que la moitié des cas et plus de la moitié des décès de notre état se trouvent :


Sacramento se débrouille bien. C'est même l'aire métropolitaine qui s'en sort le mieux de tous les USA parmi les 50 plus grandes aires métro du pays.

La pression se fait de plus en plus forte pour réouvrir commerces et bureaux. Plusieurs manifestations (d'abord en voiture, puis plus classiques) ont eu lieu autour du capitole à Sacramento pour relancer l'économie.

Il faut dire que vivre au chômage aux Etats-Unis est pratiquement impossible. Les aides promises par le gouvernement fédéral vont mettre des mois à arriver car les bureaux des services chargés de les distribuer sont fermés ! Les délais administratifs sont énormes. D'habitude, lors de la période des taxes, je reçois mes remboursements de taxes (tax return) en quelques jours. Cette année, toujours rien après six semaines d'attente, et ce sont des milliers de dollars qui ne feraient pas de mal...

Du coup, la frustration monte et les gens risquent de perdre leur maison et tout le reste pendant que seulement 23 personnes sont à l'hôpital avec le coronavirus dans le comté de Sacramento, et 3300 en tout pour tout l'état (source: Etat de Californie).

Et puis, tout n'est pas ultra cohérent non plus. On ne peut pas aller chez le docteur ou le dentiste mais les fast-foods (drive ou à emporter seulement) et magasins de bricolage sont ouverts...

Le nombre de décès par jour commence seulement à baisser un peu en Californie. Demain, nombres d'entreprises vont reprendre le travail. Est ce trop tôt ? On le saura dans les semaines qui viennent !

Pendant ce temps, il y a eu pas mal d'initiatives sympa dans les lotissements autour de chez nous. Tout avait commençé avec les dessins à la craie sur les trottoirs pour garder le moral :


Puis il y a eu les chasses à l'ours, où l'idée eétait de mettre des ours en peluche à nos fenêtres pour divertir les enfants qui devaient trouver ces ours lors de leur promenades dans le quartier :

Notre participation à la "chasse à l'ours"

Voilà donc pour cette petite mise à jour coronavirus, après ma business update du mois dernier. Plus de road-trips ni de voyages pour le moment. On a hâte de pouvor recommencer !

Et vous, comment ça se passe chez vous ? La confinement est-il strict ? N'hésitez pas à nous faire part de vos expériences ou questions en commentaires.


dimanche 5 avril 2020

L'impact du coronavirus - Business update n°21

Le premier trimestre de 2020 est déjà terminé. Comme à chaque fin de trimestre, c'est l'heure du bilan business, puisque comme vous le savez certainement déjà, nous sommes en Californie depuis 2014 grâce à ma société Interstate 21, qui a fêté ses 6 ans le 28 janvier dernier.

Le site web d'Interstate 21 n'a pratiquement pas changé depuis 2014

Comme vous vous en doutez, ce premier trimestre a été impacté par le coronavirus. Vu que l'une de mes activités principales est de faire des formations en présentiel, enfermé dans une salle de réunion pendant plusieurs jours avec 10 à 15 personnes, et bien... cela n'est pas trop compatible avec le virus.

En revanche, aucune de mes formations n'a été annulée. Au lieu de voyager à Dallas, San Francisco ou Seattle, j'ai donc fait ces formations depuis la maison et mon bureau, comme je le faisais déjà de temps à autre par le passé :

Voilà ce qui remplace tous mes voyages business pour le moment !

Côté marketing, je compte énormément sur les conférences et autres interventions en public. Dans ce domaine, tout a été annulé ou repoussé depuis Janvier, où j'avais pu faire deux interventions à San Diego ainsi qu'une à mon meetup à Sacramento début février, et une conférence à Oakland :

DeveloperWeek San Francisco Bay Area était ma toute première conférence en tant qu'intervenant en Californie... Ce qui est paradoxal, quand on sait que je suis allé à Sydney, Londres, et en Bolivie l'an dernier !


La conséquence immédiate, c'est que février et mars sont dans le top 3 de mes plus mauvais mois en termes de revenus sur ces 3 dernières années. Bon, cela reste des mois où nos revenus sont équivalents à 2-3 fois ce que je faisais en France avant notre départ, donc loin d'être catastrophique. Je pense que pas mal de monde se contenterait de 6-7000 dollars par mois à vie, donc je ne vais pas me plaindre.

Pour être totalement transparent, c'est aussi en partie lié à mon objectif de travailler moins en 2020. De ce point de vue là, le coronavirus est d'une grande aide, c'est certain !

L'endroit où nous souffrons le plus, c'est là où le travail à distance est impossible, et c'est donc la location de notre chalet :

En Avril, toutes les réservations ont été annulées, ainsi que pas mal en Mai et même cette été, incertitude oblige.

Pour vous donner une idée, la seconde ligne grise sur le graphique ci-dessus est celle que nous devons dépasser chaque mois pour que le chalet soit rentable. Pour le moment, on ne la dépasserait qu'en Juin. L'an dernier, nous l'avions dépassé 9 mois sur 12, et plus de doublé ce chiffre en Juillet et Août 2019 !

Donc le chalet souffre pas mal, comme beaucoup de business en ce moment. Certaines prédictions voient un taux de chômage aux USA à 20 ou 30% d'ici quelques semaines. Nous étions à moins de 4% en début d'année. Le service postal (USPS) pourrait faire banqueroute avant la fin de l'été. Et plusieurs millions de personnes vont mourir aux Etats-Unis dans le processus, sans compter les millions qui vont se retrouver à la rue quand ils ne pourront plus payer pour leur logement...

En Californie, toucher le chômage permet à une personne de toucher de 40$ à 450$ par semaine. Et le salaire moyen en Californie est de 1300 dollars par semaine...

Les gens vont donc devoir vivre avec 25 à 30% de leurs revenus habituels alors que la majorité vivent à plus de 100% de leurs revenus la plupart du temps... L'Américain moyen a 1000 dollars de côté... Et n'est donc pas prêt pour ça. Nous faisons face à une récession massive.

Comment allons nous passer cette tempête ?

Pour notre famille, il n'y a pas de gros soucis à l'horizon. Vous vous souvenez de cet article sur la retraite aux Etats-Unis ? Et bien, c'est la raison pour laquelle nous n'avons pas grand chose à craindre. Bien se préparer pour la retraite aux USA, c'est aussi être prêt à parer à toute éventualité, récessions incluses. Du coup, sans aucune aide gouvernementale et avec zéro dollar de revenus, nous pourrions subsister pendant un an à partir d'aujourd'hui.

Mais nous sommes bien loin de zéro dollar de revenus, et arrivons à couvrir toutes nos dépenses avec nos revenus actuels. Il y aura aussi des aides gouvernementales pour tous. Nous n'avons donc pas à toucher à notre trésor de guerre, enfin, de retraite, pour le moment. Je continue même d'y investir tous les mois !

Donc voilà le point sur ce premier trimestre que nous n'avions certainement pas imaginé de la sorte. La situation n'est simple pour personne et va constituer un véritable test pour tous business et individus aux Etats-Unis et dans le monde. Nous en sortirons certainement plus forts, et pendant ce temps, notre planète peut respirer un peu.

Comme d'habitude, vos questions sont les bienvenues en commentaires.

dimanche 15 mars 2020

Le château hanté de Preston à Ione

L'an dernier, nous avons découvert qu'un château se trouvait pas très loin de chez nous, à Ione. Un château très différent de Hearst Castle, aussi visité récemment, car Preston Castle fut construit pour servir de... camp de redressement de mineurs !

L'imposant Preston Castle se trouve sur une colline à Ione

Si l'architecture du château peut vous sembler banale, c'est probablement parce que vous êtes habitués à voir des châteaux. Aux Etats-Unis, c'est la première fois que je voyais un tel bâtiment, car les châteaux, en dehors des villas de milliardaires, on n'en en a pas. Surtout que celui-ci a plus de 125 ans.

Mais ce qui rend Preston Castle encore plus intéressant, c'est qu'il a été abandonné il y a quelques années.


On a donc un château qui fut une ancienne prison pour mineurs, désormais abandonné... En tant que prison, le château a connu son lot de meurtres et suicides, ce qui fait que les chasseurs de fantômes pensent qu'il est hanté.

Plusieurs films d'horreur et émissions de télé réalité (chasseurs de fantômes) y ont donc été tournés, cela va de soi.

Les anciennes maisons du personnel, aujourd'hui en ruines

Le complexe est immense. Il y a des terrains de sports, des piscines, plusieurs dortoirs, des serres, des ateliers. Une véritable petite ville fermée.

On ne peut y rentrer car les grillages sont imposants et cela est bien évidemment interdit. Le château (et lui seul) est ouvert aux visites guidées le week-end d'avril à août.

Dans notre cas, nous nous sommes contentés de faire le tour de tout le complexe à pied, soit 2,7 kilomètres !

Double-grillages, miradors, barbelés, la totale !


La prison a officiellement fermé ses portes en juin 2011. Elle avait ouvert en 1894. Le château n'était plus utilisé depuis 1960, ayant laissé place aux bâtiments plus modernes bâtis tout autour.

Une voiture de patrouille à l'abandon

Des vautours qui surveillent les environs, comme si il y avait besoin de ça pour rendre le lieu lugubre !

"Sous vidéo-surveillance 24 heures sur 24"

Apparemment, certains sont rentrés dans les bâtiments et se sont amusés avec de la peinture... Ou ce sont des restes du passé agité du château. Chacun est libre d'imaginer ce qu'il veut :

On pense que c'est de la peinture. Parfait pour Halloween !

Garages et panier de basketball à l'abandon

Un sas d'accès à l'enceinte pour les véhicules

Le château est un bon terrain d'entrainement pour photographes. Je me suis bien amusé :


A l'extérieur de l'enceinte se trouvaient des containers de stockage. L'un d'entre eux était ouvert et contenait des documents de suivi du personnel (feuilles d'heures, etc.)

Boîtes aux lettres vers les maisons du personnel

Quelques cellules dans l'un des multiples bâtiments du complexe

L'endroit est unique en son genre. Le fait d'avoir un tel ensemble de bâtiments à l'abandon, avec un passé chargé en histoires et rumeurs, fait de Preston Castle une visite comme on n'en avait jamais faite.

Ce n'est pas Alcatraz, mais ça reste impressionant !

dimanche 1 mars 2020

10 choses peu communes trouvées dans le désert

Nous revenons d'une dizaine de jours passés en Californie du Sud et Nevada. Un bon petit road-trip et la première fois que nous conduisions jusqu'à Las Vegas, avec un micro détour par l'Arizona !

L'occasion de découvrir ou redécouvrir pas mal de choses assez suprenantes ou hors du commun en plein milieu de nulle part :

10. Le cimetière d'avions de Mojave


Dans le désert de Mojave, plus précisément au Mojave Air and Space Port (oui, c'est aussi un point de départ pour des voyages dans l'espace !), on peut voir plusieurs dizaines d'avions en fin de vie qui attendent d'être démontés en morceaux...

Vue satellite des lieux :


9. Les lieux aux noms bizarres


La Californie regorge d'endroits aux noms surprenants, bien souvent parce que décidés après des soirées trop arrosées lors de la ruée vers l'or dans les années 1840-1850. Nous avons donc un Happy Camp, un Cool, et un Rough and Ready.

Quand à Zzyzx, son fondateur en 1944 avait déclaré que c'était le dernier mot dans le dictionnaire anglais. Ce qui n'est bien évidemment pas vrai... Probablement une autre histoire de bouteille ou de soleil qui tapait trop fort !

Un autre nom amusant rencontré en chemin : Cal-Nev-Ari, une petite ville située non loin de l'endroit où les trois états Arizona, Californie, et Nevada se rencontrent. Il en existe d'autres aux US, comme Texarkana sur la frontière Texas / Arkansas.

8. Le plus grand thermomètre du monde à Baker



Haut de 41 mètres, il se trouve dans la petite communauté de Baker dans le désert de Mojave. Un coup marketing au coût de $700 000 pour le propriétaire du restaurant adjacent !

7. L'aire de repos pour les extra-terrestres


Un autre coup marketing en plein milieu de nulle part. A Amargosa Valley, cette boutique se vante être un centre pour les extra-terrestres de la zone 51.

Quelques kilomètres plus loin, nous avons vu ce qui ressemblait fortement à une autre voie d'accès à la base secrète ou l'une de ses voisines, le Nevada regorgeant de bases militaires et de centres de tests de missiles. En 2018, nous avions approché à quelques mètres de l'entrée de la zone 51. Cette année, nous avons été plus sages.


6. Le borax à Boron



Nous avons fait un arrêt à la plus grande mine à ciel ouvert de Californie, qui s'avère être également la plus grande mine de borax au monde.

Ce camion est monumental... Il faut des escaliers pour grimper au poste de pilotage

Clara et Thomas dans la roue d'un camion de la mine

5. L'art fantôme à Rhyolite


Dans la ville fantôme de Rhyolite, aux portes de la vallée de la Mort, une exposition artistique de plein air est des plus originales. C'est gratuit, et il y a pas mal de fantômes !

4. Les bunkers de munitions à Hawthorne


Quand on arrive à Hawthorne, Nevada, on ne peut pas les louper : Ce qui ressemble à des dunes de sable aux formes étrangement régulières est en fait un gigantesque entrepôt de munitions et bombes en tous genres de l'armée US !

Vue satellite :



3. Les panneaux solaires à perte de vue


A chacun de nos road-trips dans le désert, ils semblent de plus en plus grands et nombreux. Les champs de panneaux solaires poussent comme des champignons et c'est tant mieux !

Vue satellite :



2. California City, la plus grande ville fantôme de l'histoire



La photo ci-dessus a été prise à California City, la troisième plus grande ville de Californie en superficie, après Los Angeles et San Diego.

Le truc, c'est que si Los Angeles compte 4 millions d'habitants et San Diego 1,5 millions, California City n'en a que... 14 000 !

En 1958, un professeur de sociologie décida d'acheter 33 000 hectares de désert afin de les transformer en une ville qui bientôt rivaliserait avec Los Angeles... Le seul problème : Personne n'est jamais vraiment venu.

Aujourd'hui, California City est un immense quadrillage de rues de sable ayant toutes un nom, mais pratiquement pas d'habitants...

Vue satellite :

Les limites de California City en rouge; On devine toutes les rues en sable. Les 14 000 habitants se sont regroupés autour du centre ville, qui compte un immense boulevard périphérique circulaire, un lac artificiel et un terrain de golf !


1. La forêt internationale de voitures de la dernière église


C'est son nom officiel : International Car Forest of the Last Church. Un endroit pour le moins surprenant où voitures, bus, et même une limousine sont plantées dans le sable et couvertes de peintures ou graffitis.


C'est un lieu pour le moins bizarre, difficile à décrire, mais qui mérite un arrêt photo, c'est certain ! L'art moderne n'a pas de limites. Lors de notre dernière visite, Adeline avait terminé à l'hopital, nous avons donc été extrêmement prudents cette fois-ci !


Voilà pour ces dix choses uniques en leur genre trouvées sur la route durant nos quelques jours de road-trip dans les déserts de Californie et Nevada. Qu'en pensez-vous ? N'hésitez pas à nous faire part de vos commentaires.