lundi 11 octobre 2021

Mais où est passée l'année 2021 ? Business update n°26

Tous les trois mois (sauf le second trimestre 2021, oublié pour cause de voyage en Alaska) je publie une petite mise à jour business sur le blog, vu que mon entreprise est la raison pour laquelle nous avions tout d'abord obtenu un visa entrepreneur, puis sommes devenus résidents permanents aux USA.

En août 2021, premier voyage business depuis... février 2020 ! Un petit tour à Atlanta pour quelques réunions.

L'une des mes activités principales étant de former des gens à diverses technologies du web (Angular, React, Javascript, et bien d'autres), je voyageais une à deux fois par mois pour ces formations avant COVID. Depuis plus d'un an et demi, je fais toutes ces formations depuis la maison, et j'ai hâte de pouvoir reprendre l'avion régulièrement. Par exemple, j'ai fais une formation pour Starbucks mais n'ai pas eu l'occasion de voir leur QG à Seattle, la formation ayant été faite à distance.

Idem pour les conférences. Si j'ai eu l'opportunité d'intervenir à des conférences à Melbourne, Minneapolis ou Atlanta, je n'y ai pas mis les pieds, ce qui est super bizarre. Heureusement, ça va changer très bientôt, avec une conférence de Microsoft à Las Vegas début Décembre :

5 jours dans un grand hôtel à Las Vegas pour 3 talks différents, l'occasion de reprendre enfin le chemin de l'aéroport !

Il semblerait donc que l'on reprenne le chemin de la normalité. Financièrement parlant, ceci dit, 2021 va encore terminer en... année record ! Je sais, ça devient ennuyeux, mais année après année je ne fais que dire "cette année était record, je ne ferai pas mieux l'an prochain car je vais ralentir", et voilà, j'ai encore "échoué" en 2021, car j'ai déjà fait mieux qu'en 2020 !

Mais c'est promis, l'année prochaine, je ralentis vraiment !

Immobilier

Qu'avons nous fais d'autre ces six derniers mois ? Ah oui, nous avons acheté une maison, au Texas cette fois-ci ! Cela faisait plusieurs mois que nous cherchions une bonne opportunités, celle-ci s'est concrétisée en Septembre :


Notre nouvelle propriété au nord de Houston, Texas. Vous pouvez la louer si vous voulez !


Après notre première expérience dans l'immobilier avec notre chalet sur Airbnb, cette fois-ci, nous allons faire de la location longue durée, et 100% passive, car une société de gestion de locations s'occupe de tout pour nous. Pas besoin d'aller au Texas, du coup.

Et pourquoi le Texas, allez-vous me demander. Parce qu'il est possible d'y acheter une maison dans les 200 000 dollars qui va se louer dans les $2 000, alors qu'en Californie, une location à $2 000 coûte au moins $500 000 en 2021... C'est donc bien souvent au moins deux fois moins cher d'investir dans l'immobilier au Texas, qui a aussi le mérite de ne pas avoir d'impôts sur le revenu.


Certifications Angular

Durant COVID, j'ai lancé un programme de certifications Angular pour aider les gens à mettre en valeur leurs connaissances et à trouver de nouvelles opportunités. Près de 250 certifications distributées plus tard, le programme est un vrai succès, qui a même aidé quelques personnes à trouver un nouveau job dans un autre pays, ce qui est formidable !

La France est septième ex-aequo en nombre de personnes certifiées, et l'Italie surprenante deuxième. Le lancement de certifications moins chères a permis de booster mes ventes en Amérique du Sud et en Inde ces derniers mois.


Du coup, je compte lancer plus de certifications pour différentes technologies en 2022, vu que le concept marche bien.

Investissements

L'autre nouveauté majeure de 2021, c'est que mes quelques années passées à investir commencent à largement porter leurs fruits. Si il y a bien une leçon que j'essaie d'imprégner dans les têtes des mes enfants dès maintenant, c'est que "connaissance + discipline + patience = réussite"

En 2020, quand les gens (et la bourse) paniquaient à cause de COVID, j'ai continué à investir près de la moitié de nos revenus avec la même régularité, suivant les conseils de tous les livres lus sur le sujet ces dernières années. Et je pense avoir bien fait :

L'espace bleu ciel au-dessus du bleu foncé, c'est la plus value d'une partie de mes investissements... Si j'avais paniqué en 2020 et tout vendu, j'aurais perdu de l'argent, mais avec un peu de discipline et de patience, voilà le résultat !

Si vous suivez ce blog depuis quelques temps, vous savez que j'ai dans l'idée de prendre ma retraite tôt, et vu qu'en 2021, mes investissements rapportent plus d'argent que ce je gagne par mon travail, et bien... Il est probable que cela arrive beaucoup plus vite que prévu.

Et que pour une fois, je pense donc vraiment pouvoir ralentir l'année prochaine ! Affaire à suivre !








lundi 27 septembre 2021

[Alaska] De l'or, des glaciers et du pétrole (jours 5-7)

Après avoir quitté la région de Talkeetna, nous avons pris la route de l'est la long de la rivière Matanuska, puis cap au sud jusqu'à Valdez. L'occasion de voir quelques-uns des plus beaux panoramas de tout ce road-trip !

La vue magnifique des volcans de Wrangell - St. Elias depuis Willow Lake sur la route 4

Avant de suivre la rivière Matanuska, nous avons passé le col Hatcher et visité l'ancienne mine d'or d'Independence le long de la route, après un long délai en raison d'une voiture qui a intégralement brûlé et bloqué la route étroite de montagne pendant de très longues minutes !

Faire demi-tour aurait pris 3 heures de plus, nous avons pris le pari de patienter et avons probablement perdu 1h30 à 2 heures au final. Mais les vues et visites valaient le coup :

Route de Hatcher Pass, en grande partie non goudronnée, mais aux paysages magnifiques.

Rails du train de la mine à Independence Mine State Park

Après ces aventures, nous passons la nuit à Glacier View, un hôtel fait de petits chalets magnifiques et où chaque chambre est équipée d'une paire de jumelles pour apprécier la vue sur les montagnes environnantes.




Glacier View - 234 habitants répartis sur 48 kilomètres de route et 600 mètres de différence d'altitude. Autrement dit, difficile d'être embêté par ses voisins !

Le glacier Matanuska à Glacier View

Le lendemain, en route pour Valdez avec plusieurs arrêts pour apprécier les paysages grandioses - et les glaciers de plus en plus nombreux :

Glacier Worthington

Dernière montagnes avant de descendre au niveau de la mer à Valdez

Valdez ressemble à toutes les petites villes traversées à ce jour en Alaska : Quasi désertes, extrêmement calmes, et beaucoup de mal à trouver où manger, car avec COVID, beaucoup de travailleurs saisonniers ne sont pas retournés en Alaska cet été, ce qui force pas mal de restaurants à fermer au moins le midi, et parfois à carrément mettre la clé sous la porte !

Le port de plaisance de Valdez

Paysage typique d'Alaska ! Vert et sauvage !

Valdez est la ville terminus du pipeline pétrolier trans-Alaska, qui traverse tout l'état du nord au sud. Son port est donc d'une grande importance stratégique et avait été sélectionné car c'est le port le plus au nord de l'état dont l'eau ne gèle pas durant l'hiver. Les pétroliers peuvent donc y accéder toute l'année.

Les bâteaux de pêche exposent leurs trophées du jour (les ours sont en bois mais les poissons sont tous vrais !)

De véritables icebergs sur le lac où débouche le glacier de Valdez

La route se terminant à Valdez, nous faisons le chemin inverse le lendemain pour retourner jusqu'à la région d'Anchorage. Prochaine étape : La péninsule de Kenai !

dimanche 29 août 2021

[Alaska] A la conquête de Denali (jours 3-5)

Le troisième jour de notre grand voyage en Alaska, nous avons pris la Parks Highway en direction du nord afin de voir le mont Denali, la plus haute montagne d'Amérique du Nord (6190 mètres d'altitude), qui est aussi le troisième pic le plus prohéminent et isolé du monde après l'Everest et l'Aconcagua.

Pratiquement seuls au monde sur la route en pleine période de vacances, c'est aussi ça l'Alaska !

Le premier jour, nous parcourons 300 kilomètres le long de la chaîne d'Alaska et contournons Denali par le nord, mais les nuages nous empêchent de voir cette montgane majestueuse que seuls 30% des visiteurs peuvent apercevoir. 

Il n'y a que des petits Californiens pour porter bonnet et pull par 15-16 degrés !

Dans le parc national, nous faisons un arrêt au chenil des chiens de traineaux. Les huskies sont utilisés pendant une bonne partie de l'année pour aller secourir des intrépides perdus dans les montagnes, mais aussi pour permettre aux rangers d'aller maintenir certains refuges et logements du parc non accessibles pendant des mois.

Les chiens sur leurs grandes niches en bois

Après quelques petites randonnées, nous rejoignons l'hôtel pour la nuit aux portes du parc. Le lendemain matin, la pluie fait place à des éclaricies et à l'espoir de voir enfin le mont Denali :

Ciel bleu et route mouillée

Panorama de la forêt boréale  aux pieds des montagnes, et le géant Denali caché dans les nuages

La route du parc termine après une grosse dizaine de kilomètres et n'est ensuite autorisée qu'aux bus du parc national, que nous décidons de ne pas prendre, car approcher de Denali en bus n'enlèvera pas les nuages. Les paysages restent grandioses malgré tout.

Du coup, nous rebroussons chemin en direction de Talkeetna où nous passerons la nuit. Sur la route, les nuages se dissipent un peu, et nous apercevons pour la première fois des morceaux de Denali qui se montre petit à petit :

Denali, te voilà enfin !

A ce moment-là, mission accomplie, nous avons aperçu cette gigantesque montagne, certes pas en entier, mais peu importe ! A Talkeetna, nous visitons le petit "centre village" qui est l'un des plus touristiques d'Alaska, avec des restaurants à terrasse, des bâtiments historiques, et un peu de monde et de vie, ce qui assez rare dans ces petits bourgades du grand Nord.

Boutiques historiques à Talkeetna

Après une petite promenade dans le village, où une piste d'atterrissage sur herbe permet aux pilotes locaux d'atterir à une centaine de mètres du centre historique, nous rentrons au petit chalet où nous allons passer la nuit. C'est alors que que dans mon retroviseur, le géant Denali a enfin décidé de dévoiler toute sa splendeur, émergeant au dessus de la couche nuageuse :

Vue de Denali depuis Talkeetna

Le lendemain matin, pour notre dernier jour dans la région avant de partir plusieurs centaines de kilomètres plus au sud-est, le soleil brille et les nuages sont totalement absents. 

Je décide de passer un coup de fil à une agence d'hydravions à Talkeetna pour voir si ils auraient de la disponibilité ce matin même, et miracle, une autre famille s'est désistée, et nous pouvons avoir un hydravion pour nous 4 et aller voler le long des parois du mont Denali !

Notre hydravion et le lac qui servira de piste de décollage et d'atterrissage


Prêts pour une expérience inoubliable ! Les casques servent à nous protéger du bruit et à entendre les indications du pilote.

Une heure de vol au dessus des glaciers et des montagnes enneigées

Passage devant Denali qui ne peut plus se cacher cette fois-ci !

Difficile de décrire une telle expérience, mais voler au milieu de ces paysages, survoler les glaciers et longer des parois rocheuses à quelques dizaines de mètres à peine, sans oublier quelques passages entre des pics que l'on observait à une centaine de kilomètres quelques jours auparavant, c'était quelque chose !

La vidéo ci-dessous vaut tous les mots du monde quant il s'agit de décrire ce que nous avons vu et vécu :

La vidéo montre aussi un chalet à Denali qui a subi quelques attaques d'ours, et la cérémonie où Clara et Thomas deviennent "junior rangers" du parc national de Denali !


Vues absolument incroyables depuis l'avion !

Après cette expérience, le reste du voyage aurait pu être sous une pluie incessante, cela n'aurait plus eu d'importance ! Ce jour-là, nous avons appris que les compagnies d'hydravion sont un peu partout en Alaska.

Leur activité principale et de servir de "taxi" pour emmener des gens vers leurs chalets isolés au milieu de nulle part, puis d'aller les rechercher quelques jours ou semaines plus tard, ou d'aller leur apporter des provisions ou du matériel ! Un style de vie typiquement Alaskan !

Alors que nous arrivons vers Willow, Denali se montre encore plus majestueux que jamais, à 150 kilomètres à vol d'oiseau !

Voilà pour ce petit résumé de nos 3 jours autour de Denali, avec ce vol en hydravion pour clotûrer la visite en beauté ! Ce petit vol nous aura coûté plus cher que l'aller retour de Sacramento à Anchorage en avion, mais c'est une expérience que nous ne ferons peut-être qu'une fois dans notre vie, donc nous avons sauté sur l'occasion.

La suite du voyage très bientôt sur le blog...