dimanche 28 mars 2021

San Antonio, Texas

Dernier article de notre voyage au Texas en Novembre 2020. Notre dernière visite fut San Antonio, et de loin la plus belle ville visitée dans le Lone Star State !

La chapelle de Fort Alamo, l'un des emblèmes les plus forts du Texas

La première visite incontournable, ce sont les ruines de la mission Alamo, assiégée et prise par les Mexicains contre les Texans en Mars 1836. Outragés par la cruauté des Mexicains qui n'ont épargné aucun Texan dans la bataille, les Texans retourneront la situation un mois plus tard, scellant ainsi leur indépendance du Mexique.


Fortifications de l'Alamo

Aujourd'hui, les ruines de la mission Alamo sont surtout de grands jardins verdoyants et la chapelle mythique de ma première photo. La visite est gratuite (mais sur réservation durant COVID pour limiter le nombre de visiteurs, je ne sais pas comment c'est en temps normal).

Il y a également de nombreuses statues en bronze des héros Texans de l'époque, dont un certain Davy Crockett, qui est d'ailleurs décédé durant ce siège de l'Alamo !


Les canaux de San Antonio

 Autre visite immanquable de San Antonio, ses canaux qui parcourent tout le centre ville et forment une boucle. Nous avons fait le tour guidé en bateau, à l'ombre des palmiers et de la végétation luxuriante, c'est vraiment agréable !

Les canaux sont bordés de voies piétonnes et de nombreuses boutiques et restaurants

Nous avons visité San Antonio en novembre, qui est la meilleure période de l'année pour visiter la ville car raisonnablement chaude (de 20 à 28 degrés le jour durant notre visite) et peu pluvieuse.


Plutôt sympa, non ?

Le centre ville de San Antonio ne parait pas très grand, bien que ce soit la septième plus grande ville des US, et la deuxième plus grande du Texas après Houston, mais devant Dallas. Comme la plupart des villes Texannes, la ville est très étendue (plus de 12 fois la superficie de Paris !).

Centre ville de San Antonio

Je me dois de mentionner que la tête la plus "vue" aux fenêtres de San Antonio, c'est celle de Tony Parker, le basketteur Français qui a tout gagné avec les Spurs de San Antonio, au point que son numéro 9 a été retiré de l'équipe quand il a pris sa retraite, ce qui est l'hommage suprême dans les sports collectifs aux USA. 

Si les Spurs ne joueront plus jamais avec un numéro 9, les maillots de Tony Parker avec ce numéro sont visibles partout dans la ville : Il y est toujours la star absolue !


Sapin de Noël et décorations au Historic Market Square

Notre dernière visite à San Antonio sera un tour des missions hispaniques qui forment le seul site Texan au patrimoine mondial de l'UNESCO, ce qui n'est pas rien.

Mission Espada

Les missions sont très présentes en Californie et au Texas, où les Espagnols s'étaient donnés la "mission" de convertir les natifs américains au Christianisme. Ce sont donc de grands bâtiments qui hébergeaient des centaines de personnes qui devaient y vivre tant que leur conversion religieuse n'était pas complète.



Mission Concepción

La route des missions commence tout au sud de San Antonio et remonte jusqu'à la mission Alamo. L'occasion de voir de vieilles pierres comme on n'a si peu l'habitude d'en voir en Amérique.

Le torche de l'amitié, offerte par le Mexique (!) à la ville de San Antonio en 2002. Derrière au loin, la tour des Amériques.

Voilà donc pour cette visite de San Antonio, qui nous parait de loin être la ville ayant le plus de charme au Texas ! En tous cas, nous avons beaucoup aimé, et nous n'avons pas eu le temps de nous y ennuyer !

dimanche 28 février 2021

La pharmacie aux USA

En ce début d'année 2021, nous n'avons pas été gâtés au niveau santé : Adeline a fait plusieurs passages aux urgences, attrapant COVID-19 par la même occasion, ce qui fait que je l'ai attrapé aussi.

Si tout ceci est désormais derrière nous (Adeline a eu une opération et se remet bien), nous avons eu l'opportunité de tester un peu plus le système de santé Américain !

La pharmacie Walgreens la plus proche de chez nous est en fait un mini-supermarché

Pour ce premier article, je vais vous parler de comment marchent les pharmacies aux US, car le concept est assez différent de ce qui se fait en France.

D'abord, une pharmacie n'est jamais seulement une pharmacie, mais est aussi une supérette où l'on peut faire des courses basiques. Les deux enseignes majeures autour de Sacramento sont Walgreens et CVS.

A l'intérieur de CVS, c'est un vrai petit supermarché où l'on peut trouver un peu de tout, et même de l'alcool, pourtant absent des fast-foods...

Le coin où se trouve le pharmacien est toujours caché au fond du magasin, selon la tactique classique de faire traverser tous les rayons pour être tenté d'acheter quelque chose d'autre en chemin !

Le véritable coin pharmacie à l'intérieur de la pharmacie

Là où la méthode diffère encore pas mal de la France, c'est que bien souvent, le docteur ou l'hopital peut directement envoyer votre prescription à la pharmacie de votre choix, de sorte à ce que les médicaments puissent être préparés "à l'avance".

Ceci peut sembler efficace, mais bien souvent, il n'en est rien. De notre expérience, il faut souvent attendre de 24 à 72 heures pour que les médicaments soient prêts ! Comment cela est-il possible ?

Tout simplement parce que si on vous prescrit un cachet 3 fois par jour pendant 7 jours, le pharmacien va préparer une petite boite avec exactement 21 cachets, pas la boite complète qui contiendrait le double ou le triple de ce dont vous avez besoin. Il faut donc croire que cela demande des heures de travail supplémentaire.

Quand la prescription est prête, on reçoit un SMS ou email pour nous indiquer d'aller la chercher :

Chaque médicament est dans sa petite boite en plastique avec les instructions et le nom du patient imprimés dessus. Il y a pile la bonne quantité, donc pas de gaspillage.

Un autre avantage en cette période de COVID est qu'il est possible de récupérer ses médicaments à la pharmacie en utilisant un drive thru, sans descendre de son véhicule !

Début janvier, j'ai pu faire mon test COVID de la sorte : La pharmacienne m'a passé un kit de test scellé au drive thru, je fais le test dans la voiture, insère le résultat dans un autre paquet scellé (et comportant l'adresse du laboratoire) que je me mets dans une boite spécifique à côté de la fenêtre de la pharmacienne. 

Pas de contact avec aucun être humain, et donc pas de risque de transmission du virus... Surtout que mon test était positif !

Le drive-thru de CVS où j'ai pu faire le test COVID. Dans les faits, j'ai dû descendre de la voiture car une grosse rafale de vent pile au moment où le kit de test m'était passé par la pharmacienne a fait s'envoler le tout jusque dans les buissons que l'on voit sur la photo !

D'ailleurs, si les pharmacies ne sont pas "que" des pharmacies, c'est aussi vrai pour les supermarchés classiques, qui ont généralement eux aussi une pharmacie, comme Walmart ou encore ici à Costco :

Costco a beau être un entrepôt de marchandises, il y a aussi une pharmacie !

Et puisque je parle de Costco, il est aussi important de mentionner qu'il est y possible d'y passer des tests d'audition et de vue, ainsi que d'obtenir lunettes, lentilles, ou prothèses auditives ! 

Le tout parfois sans rendez-vous, et un à deux jours d'attente dans le pire des cas ! A Besançon, il y avait plus d'un an d'attente pour les rendez-vous ophtalmo - incomparable.

Le bureau ophtalmo de notre Costco local, où l'examen coûte 65 dollars, et les lunettes peuvent être commandées juste à côté, souvent à très bon prix. C'est là où je vais désormais faire mes examens et changements de lunettes, car c'est rapide et efficace.

Voilà donc pour ce petit article sur la pharmacie et les prescriptions. Si vous avez des questions, n'hésitez pas à m'en faire part en commentaires. 




dimanche 14 février 2021

5 visites surprenantes à Waco, Texas

Lors de notre voyage au Texas en Novembre 2020, notre seconde étape après Austin fut Waco, ce qui peut sembler être une destination surprenante, dans la mesure où quand on pense au Texas, les destinations habituelles sont Dallas, Houston, Austin, ou San Antonio.

Nous allons donc vous présenter 5 bonnes raisons toutes aussi différentes les unes des autres de visiter Waco !

Le centre ville de Waco était plutôt désertique en cette période COVID, mais ce n'est clairement pas la raison pour laquelle les gens visitent cette ville


1. Les fossiles de mammouths

24 fossiles de mammouths ont été découverts à Waco sur un site qui est devenu monument national en 2015. Le site a été couvert d'un bâtiment à température et humidité constantes pour préserver les fossiles et permettre aux visiteurs de voir les travaux d'archéologie sur les ossements restants dans le sol :

Les fossiles sont visibles en l'état, non déterrés

La visite est assez rapide car le site n'est pas très grand. On peut se promener tout autour et le traverser par une passerelle.  Il y a également un fossile de chameau et plusieurs d'animaux non encore identifiés.

C'est intéressant de voir les outils et le système de repérage utilisé pour cartographier les découvertes

Une visite vraiment surprenante et sympathique. C'était nos premiers pas sur un véritable site archéologique.

2. Le musée du Texas Ranger

Dans un registre complètement différent, mais tout aussi intéressant, nous avons visité le musée du Texas Ranger.


En France, l'image du Texas Ranger est probablement celle de Chuck Norris dont la série "Walker Texas Ranger" a été diffusée pendant des années. Dans les faits, les Texas Rangers sont aujourd'hui une agence de police assez unique en son genre, un peu cowboy, un peu militaire, et un peu détective d'élite façon FBI !


Le musée retrace très bien toute l'histoire des Texas Rangers, de leur rôle contre les invasions mexicaines, des conflits avec les indiens, à celui de "police des ranchs" et désormais d'enquêteurs d'élite pour résoudre meurtres ou crimes de corruption. Il y a des centaines d'armes à feu, tenues, anecdotes et histoires exposées dans ce musée très intéressant.

Les Texas Rangers ont également mis fin aux criminels Bonnie et Clyde, comme cela a été récemment retracé par Kevin Costner et Woody Harrelson dans le film The Highwaymen, que je recommande également.

3. L'empire Magnolia de Chip et Joanna Gaines (Fixer Upper / Total rénovation)


Adeline (et probablement une bonne partie de nos lecteurs !) suit les aventures de Chip et Joanna Gaines qui rénovent les maisons de Waco une par une depuis des années avec leur émission de télé-réalité Fixer-Upper (appelée Total Rénovation en France).

Le couple est devenu célèbre partout dans le monde et donc multi-millionaire grâce à leur émission, ce qui les a conduit à investir dans Waco où ils possèdent désormais un quartier entier dédié à leurs différentes aventures entreprenariales regroupées sour la marque Magnolia.

L'histoire de Magnolia est l'illustration parfaite du rêve (entreprenarial) américain ! 

Même si vous ne connaissez rien de Magnolia ou de Fixer Upper, comme c'était mon cas avant de visiter Waco, voir ce que ce couple a réalisé est tout simplement impressionnant !

Il y avait des files d'attentes de dizaines de personnes devant chacune des boutiques thématiques créées autour des silos de Waco, et ce dès l'ouverture un lundi matin ! La patisserie, le café, et le magasin de décoration étaient pleins à craquer !


Autour des silos, le quartier a été reconverti en petit village de boutiques à thèmes (librairie, déco, patisserie, café, jouets, etc.). Il y a même une église et... un terrain de baseball !

C'est bien simple, Magnolia est devenu la visite numéro un à Waco, au point que des parkings supplémentaires ont dû être créés autour des silos, et qu'il faut du personnel de sécurité pour gérer les files d'attente devant les boutiques, ce qui est incroyable.

Certains proposent même des tours guidés de la ville pour voir toutes les maisons rénovées dans l'émission. Et vu que Chip et Joanna ne comptent pas s'arrêter en si bon chemin, ils lancent désormais leur propre réseau télévisé Magnolia !

4. Le musée Dr. Pepper



Encore une visite complètement différente, celle du musée de notre boisson favorite, Dr. Pepper ! Certes moins connue que Coca-Cola ou Pepsi, la marque reste sur le podium des sodas les plus populaires aux Etats-Unis. 

Elle a été créée à Waco, où des sources d'eau (puits artésien) ont servi à produire la boisson, allant même jusqu'à inventer des vertues médicales à cette eau qui semblait sortir miraculeusement du sol.



Le musée retrace donc l'histoire de la marque, qui est aujourd'hui basée à Plano, au nord de Dallas. Une visite un peu moins intéressante que les autres, mais qui permet quelques dégustations gratuites !

5. Le siège de Waco

L'affaire est considérée comme l'un des événements les plus catastrophiques de l'histoire américaine contemporaine, et sa gestion est toujours sujette à divers débats.

En 1993, le FBI et l'ATF ont assiégé un ranch occupé par la secte des Branch Davidians, craignant un suicide collectif de leurs membres. Le leader de la secte, David Koresh, se présentait comme le nouveau prophète. Il a eu une quinzaine d'enfants avec plusieurs femmes de la communauté, y compris des mineures...


Nous avons découvert l'histoire du siège de Waco à travers différents documentaires, le plus prenant d'entre eux étant certainement la série en six épisodes "Waco", que nous recommandons également.

Mon récapitulatif ne peut pas faire justice à la complexité des événements et aux diverses forces en jeu (politique, religion, morale, etc.). Toujours est-il que le siège de 51 jours a terminé en véritable carnage avec 86 décès dont 25 enfants. 

Après quelques recherches en ligne, je voulais aller voir le site du ranch, qui est toujours occupé par des membres de la secte, mais celui-ci s'avérait être fermé aux visites le lundi. Nous avons donc abandonné l'idée, mais qui sait, un jour peut-être... Pour ajouter une visite étrange de plus à notre liste.

Dans tous les cas, comme vous pouvez le voir, il y a pas mal de choses à voir à Waco, toutes vraiment différentes les unes des autres !