dimanche 20 mai 2018

[Traversée USA] Jour 1 - New York City

Après deux vols (Sacramento - Los Angeles puis Los Angeles - Newark) dont le second de nuit, nous voici donc de retour dans le New Jersey, aux portes de New York, où nous n'avons pas mis les pieds depuis 2010.

Arrivée en ferry sur New York

De bon matin, nous nous garons donc au parking du ferry de Staten Island, comme on le faisait dix ans plus tôt, le tout étant en plus gratuit le dimanche !

Enfin, il faut tout de même payer 15 dollars pour traverser un pont et entrer l'état de New York, ce qui était 7 ou 8 dollars il y a 10 ans... Les salauds !

Le nouveau One World Trade Center

Nous avons passé la majeure partie de la journée à nous promener dans New York, et à découvrir le nouveau mémorial du 11 septembre 2001, qui est à la fois grand, simple, beau et émouvant.

Deux énormes piscines représentent l'ancien emplacement des deux tours jumelles, et les noms des 3000 personnes ayant perdu la vie lors des attentats sont gravés tout autour des bassins :

Le mémorial du 11 septembre

Idem du côté du nouveau World Trade Center, c'est immense et tout beau, voilà par exemple la toiture d'un centre commercial qui accueille aussi stations de train et métro :

L'Oculus est un sacré bâtiment, et c'est encore plus beau dedans !

Times Square n'a pas vraiment changé, il y a juste encore plus d'écrans géants qu'avant !

La seule vraie visite de la journée était l'observatoire du One World Trade Center, au 102ème étage de la tour, qui a été sympa à faire :

Vue sur le nord, avec l'Empire State Building, le Chrysler Building et Times Square

En fait, on est presque trop hauts pour ressentir quoique ce soit. Je trouve l'Empire State Building plus impressionnant car on est dehors, on sent le vent, on entend les klaxons, on sent la ville vivre juste en dessous... Dans le One WTC, avec les vivres et la distance, c'est différent, mais les vues sont sympa malgré tout :

Brooklyn Bridge et Manhattan Bridge

Après une journée très longue et bien remplie, nous prenons le ferry pour rejoindre l'hôtel, en profitant du soleil qui descend derrière la statue de la liberté  :


Demain, la route débute vraiment avec le cap sur Philadelphie et Mount Laurel pour retrouver les terres de notre première expatriation !

jeudi 17 mai 2018

Nous allons traverser les USA en voiture !

Après deux reports en 2016 puis 2017, notre grand projet de traversée des Etats-Unis d'Est en Ouest va finalement se concrétiser, car ce samedi nous nous envolerons pour New York City, où nous allons récupérer une voiture de location... Pour retourner à Sacramento par la route :

Notre plan de traversée

Comme vous pouvez le voir, nous ne traversons pas vraiment tout droit, mais allons commencer par descendre vers le Tennessee, Memphis étant la ville la plus au sud de notre voyage.

Ensuite, le plan est de remonter le Mississippi jusqu'à Saint Louis, puis Kansas City et le Dakota du Sud, pour aller au Mont Rushmore et Devils Tower dans le Wyoming !

Avant de redescendre tout droit sur le Colorado et Denver, puis de traverser les déserts d'Utah et du Nevada avant de franchir la Sierra Nevada à Yosemite pour rentrer à la maison...
Pourquoi cet itinéraire ?

Le début sur la côte Est est historico-nostalgique, nous voulons montrer New York aux enfants, et retourner sur les lieux de notre première expatriation en 2007 autour de Philadelphie.

Ensuite, l'objectif est de visiter tout un tas de lieux pour lesquels nous n'aurions jamais pris l'avion spécifiquement pour nous y rendre, comme Nashville, Memphis, Saint Louis, le Mont Rushmore, etc.

Lors de notre dernière visite à New York, le nouveau World Trade Center était au début de sa construction... Il est désormais terminé donc nous y allons dimanche !

Du coup notre road-trip peut paraitre étrange car on évite plein de villes et d'endroits que n'importe qui d'autre ajouterait à ce genre de grand voyage (comme le Grand Canyon, Yellowstone, ou des villes comme Chicago ou Vegas peut-être)

L'idée étant donc surtout d'explorer ces derniers états non visités au milieu du pays, afin d'en ajouter 9 ou 10 nouveaux à notre compteur :

Peindre en bleu un maximum de zones rouges, voilà un de nos objectifs avec ce voyage !

Nous sommes donc parés pour 22 jours d'aventure, et paradoxalement nous n'avons jamais aussi peu préparé un road-trip, car nous n'avons que 5 ou 6 nuits d'hôtel réservées à ce jour... Histoire d'avoir un peu plus de flexibilité si on veut passer un jour de plus dans un coin particulier.

Notre planning nous permet de passer 3 nuits à "traîner" entre différentes étapes pour explorer davantage, et avec 3 heures de route par jour en moyenne, le rythme devrait être suffisament cool pour que l'on ait le temps de faire un maximum de choses, et pas juste de rouler à travers tout le pays !

Je vais essayer de poster des mises à jour tous les jours sur ce blog ou à défaut sur notre page Facebook, donc rendez-vous dimanche pour la première étape : New York City !