mercredi 20 septembre 2017

Wandering in Cleveland

J'ai passé la semaine dernière à Cleveland, dans l'Ohio. C'était une première et je dois avouer que je m'attendais à découvrir une ville industrielle, pas forcément attirante, un peu comme Detroit où je m'étais rendu en début d'année.

Le centre de Cleveland depuis le Cleveland script sign

Et si Cleveland est effectivement une ville industrielle qui vit en partie de l'industrie automobile (des moteurs Ford y sont fabriqués, entre autres), la comparaison avec Detroit s'arrête là. Car le centre ville bouillonne d'activité, avec ses stades, son casino, et les nombreuses activités qui s'y trouvent, comme le rock-n-roll hall of fame :

Le rock-n-roll est né dans l'Ohio, et Cleveland lui rend hommage avec ce hall of fame, un immense musée

D'ailleurs, c'est tout simplement impressionnant de voir que la 51ème ville du pays (390 000 habitants) possède trois stades d'ampleur (73 000, 35 000 et 20 000 places) en plein centre ville avec 3 équipes dans toutes les ligues majeures, dont les Cavaliers qui ont gagné la NBA en 2016.

Le stade des Cleveland Browns au bord du lac Erie peut accueillir 73 000 spectateurs

Cleveland a également réussi un formidable travail de réhabilitation d'anciens bâtiments. J'ai eu la chance de dormir dans un lieu qui était en fait un centre commercial du début du siècle reconverti en hôtel avec quelques restaurants et boutiques au rez-de-chaussée :

Le spectaculaire arcade mall reconverti en hotel. Je ne me lassais pas d'y retourner chaque soir !

Le drapeau géant était en place pour le 11 septembre. L'hotel fait la longueur d'un bloc de rue et est donc immense.

Pour ajouter à l'élan de vie qui régnait en ville, l'équipe de baseball locale jouait à domicile chaque soir et était en train de battre les records du plus grand nombre de victoires consécutives dans le championnat de MLB, avec 22 d'affilée, du jamais vu depuis 101 ans !

Même sans être un grand fan de baseball, c'est simplement un super feeling que de se promener en ville et de voir bars et restaurants bondés de personnes portant fièrement les couleurs locales, yeux rivés sur les écrans et grands sourires aux lèvres.

Tower City fut une grande gare avant de devenir un immense centre commercial. On peut toujours y prendre le métro pour rejoindre l'aéroport

Le dynamisme de Cleveland vient probablement de son économie diversifiée. En plus de l'industrie auto, Cleveland accueille le siège de plusieurs banques et grandes compagnies d'assurances. Du coup, son taux de chômage est la moitié moins que celui de Detroit, et même à peine mieux que Sacramento !

Downtown Cleveland

J'ai eu l'opportunité de visiter l'un de ces QG, à savoir celui de Progressive, ou j'ai passé une soirée à parler technologie devant une trentaine de personnes.

Que faire après une journée passée à former des gens ? Passer la soirée à former des gens, bien entendu ! Photo prise une fois l'amphi vidé :-)

J'ai même récidivé le lendemain devant un autre groupe d'une taille similaire. Pourquoi donc aller parler en public de la sorte ? C'est tout simplement le seul marketing que je sache faire.

A la fin de chaque intervention, les gens ayant apprécié viennent me voir, posent quelques questions, me demandent une carte de visite. Et parfois, deviennent des clients  :-)

La Federal Reserve Bank de Cleveland où j'ai enseigné pendant 5 jours

Voilà donc pour ces cinq jours bien remplis à Cleveland, une ville qui m'a agréablement surpris et où je retournerai avec plaisir. Toutes mes photos sont ici.

dimanche 17 septembre 2017

Les 10 plus beaux drapeaux d'états US

Après avoir passé la semaine à Cleveland, j'ai découvert le drapeau de l'Ohio, un état où je mettais les pieds pour la première fois. L'originalité de ce dernier (le seul drapeau US à ne pas être rectangulaire) m'a inspiré à publier ce petit article :

Le drapeau de l'Ohio ressemble à un fanion, ce qui le rend original

Il faut dire que la majorité des drapeaux des états US sont très simples, une couleur avec le sceau de l'état, comme le montre la carte ci-dessous. Du coup, un peu d'originalité fait clairement sortir ma sélection du lot :

Voyez le manque d'originalité pour la majorité des drapeaux !

Mon préféré est notre cher bear flag de Californie. Il faut savoir que les 50 étoiles du drapeau US représentent les 50 états, il est donc fréquent que chaque état reprenne "son" étoile sur son drapeau. La Californie ne déroge pas à la règle, avec l'ours en prime (toute l'histoire par ici). Simple mais efficace :

Californie


J'avoue que les couleurs de l'Arizona sont sympa aussi. L'étoile semble rayonner comme le soleil sur le Grand Canyon state. Les 13 bandes représentent les 13 premiers états à avoir déclaré leur indépendance (comme sur le drapeau US) et l'étoile est de la couleur du cuivre,  un métal particulièrement miné dans l'Arizona: 

Arizona

Le Colorado joue avec les mêmes couleurs, ajoutant le blanc pour représenter ses sommets enneigés. Comme l'Ohio, la première lettre de l'état est utilisée.  Le disque jaune représente le soleil, les bandes bleues le ciel, et donc comme pour l'Arizona, c'est un clin d'oeil au climat favorable de l'état :

Colorado

Le Wyoming, comme la Californie, fait honneur à l'animal qui peuple ses grands territoires. Un drapeau simple et efficace, qui a même réussi à intégrer discrètement le sceau de l'état :

Wyoming

Place à un design complètement différent avec le Nouveau Mexique, qui fait honneur au symbole du soleil Zia (une tribu du Nouveau Mexique), représentant l'amitié parfaite entre toutes les cultures unies, ce qui est effectivement une caractéristique de cet état à l'intersection de toutes les cultures. Les couleurs rouge et jaune rappellent l'influence espagnole, comme pour l'Arizona et le Colorado :

Nouveau Mexique

Retour aux couleurs de base et à l'étoile avec le lone star state, le Texas.  Si la plupart des autres états font honneur à leur animal favori, leur climat ou aux autres états fondateurs, le Texas se démarque par son esprit indépendant et défiant à l'égard de l'union. 

C'est d'ailleurs le seul état à ce jour où j'aie pu voir ce drapeau affiché seul, voire même au-dessus du drapeau US, ce qu'aucun autre état n'oserait faire :

Texas

Puisque nous sommes dans les couleurs US, Hawaii a mis le paquet en les alternant à tout bout de champ. 8 bandes pour représenter les 8 îles majeures de l'archipel, et un drapeau britannique pour marquer l'amitié avec les explorateurs anglais y ayant débarqué par le passé :

Hawaii

Un autre drapeau original est celui du Maryland, qui fait honneur aux colons britanniques d'avant la création de l'union, avec les emblèmes héraldiques de la famille du 1er baron de Baltimore :

Maryland

Et enfin, pour rester sur la côte Est, place à la Caroline du Sud et à son palmier. La présence du croissant n'est pas vraiment expliquée et sujette à divers débats sur sa signification exacte, mais le design est original par rapport aux autres états :

Caroline du Sud

Voilà pour mon top 10 des drapeaux d'états américains. Et vous, quels sont vos favoris ?