lundi 13 juin 2022

Bâton Rouge, Louisiane 2022

Notre deuxième étape en Louisiane fut la capitale de l'état, Bâton Rouge. Ce nom a été donné par l'explorateur Français Pierre Le Moyne d'Iberville, car un poteau rouge y servait de frontière entre deux nations indiennes.

La statue "red stick" à Baton Rouge, devant le port sur le Mississippi et le navire musée militaire USS Kidd

Bâton Rouge a la particularité d'avoir deux capitoles, le nouveau qui est une grand tour, et est le plus haut capitole des tous les Etats-Unis :

Le nouveau capitole de Louisiane est le plus grand gratte-ciel de Baton Rouge (137 mètres de haut)

Et l'ancien capitole, avec son style château, qui est bien plus joli :

L'ancien capitole de Louisiane

Et pour terminer cette parenthèse architecturale, l'ancienne maison du gouverneur a été créée en réplique de la maison blanche !


A Bâton Rouge, il y aussi quelques anciennes plantations à visiter, comme celle de Magnolia Mound:

Plantation de Magnolia Mound


Nous avons passé une nuit à Baton Rouge, dans un hôtel au milieu de l'université de Louisiane (LSU = Louisiana State University). Le coucher de soleil y était magnifique :

Le lendemain, nous sommes allés voir le stade de l'université, le Tiger Stadium, et la mascotte de l'université, Mike le tigre, qui a son propre habitat dans l'université et vit comme un roi :

L'habitat de Mike le tigre, qui dort paisiblement à l'ombre hors cadre

Le stade de 102 000 places de l'équipe de foot américain de l’université, qui est aussi le 8 ème plus grand stade au monde !

Nous avons bien apprécié ce petit tour de Baton Rouge, une ville complètement différente de la Nouvelle Orléans, bien plus petite et principalement étudiante en plus d'être la capitale.
Prochaine destination : Lafayette !

dimanche 29 mai 2022

La Nouvelle Orléans - Louisiane 2022

 En 2019, j'ai eu un petit aperçu de la Nouvelle Orléans le temps d'un voyage business. Nous voulions y retourner en famille en 2021, mais COVID en avait décidé autrement, donc ce voyage a finalement eu lieu en février 2022 ! 

Architecture typique dans le quartier français

Février - mars est la période parfaite pour aller en Louisiane. La météo était agréable, l'humidité quasi absente, et nous approchions de Mardi Gras, donc les parades hautes en couleurs fleurissaient en peu partout ! Les parades commencent début janvier et deviennent de plus en plus fréquentes jusqu'à fin février. 

Et vu que COVID était toujours bien présent, il y avait moins de voyageurs qu'à l'accoutumée pour cette période de festivités dans la région.

Couleurs de Mardi Gras à la Nouvelle Orléans

Nous avons passé plusieurs jours à la Nouvelle Orléans, et avons visité de très jolis quartiers historiques comme le French quarter ("Vieux carré") et le Garden District, qui est probablement notre favori :

Niveau de décoration à 200% dans le Garden District

L'atmosphère de Mardi Gras était présente partout, tout comme les travaux... Car la Nouvelle Orléans a bien souffert avec l'ouragan Ida fin 2021, la plus forte tempête ayant jamais touché la Louisiane.

Dans le Garden District, une maison sur trois était en travaux ou avait des dommages visibles de l'ouragan. On apprend d'ailleurs vite à les reconnaitre, car tous les toits endommagés sont couverts de bâches bleues, et il y en avait beaucoup !

Maison typique du Garden District, style colonial, végétation luxuriante et couleurs de Mardi Gras !

Le Garden District se visite très bien à pied. C'est calme, il n'y a que quelques petits groupes de touristes en visité guidée à pied également. Pas de bus, et peu de voitures, mais beaucoup de travaux. C'était très agréable.

Les cimetières "à l'européenne", sauf que les tombes sont au dessus du sol pour résister aux inévitables inondations. La Nouvelle Orléans se trouve sur le fleuve Mississippi et sous le niveau de la mer, donc quand un ouragan apporte des trombes d'eau, c'est la cata !

De retour au French Quarter, nous avons gouté à plusieurs spécialités gastronomiques locales : Le riz jambalaya, des crèpes, des beignets, fruits de mer, et le café au lait de Café du Monde au marché couvert ! 
Globalement, on a super bien mangé en Louisiane, ça change de burgers et frites ou tacos. L'héritage Français / Acadien est toujours bien présent, et notre séjour n'en était que meilleur !

La cathédrale St. Louis dans le French Quarter

Si il y a bien une chose qui était un peu plus difficile à trouver en cette saison, c'était les alligators ! On a quand même vu quelques jolis spécimens, dont celui-ci dans la préserve Barataria juste au sud de la ville.

Un alligator pris en photo à une distance de 3-4 mètres

Dès qu'on quitte la ville, le paysage est tout de suite très vert avec de nombreux bayous (cours d'eau se déplacant très lentement de lac en lac), la végétation et la faune qui vont avec ! Une vue satellite de la Nouvelle Orléans ne trompe pas : Il y a plus d'eau et de végétation que de béton tout autour, avec l'agriculture le long des cours d'eau.

Vue sur le French Quarter depuis l'autre rive du Mississippi, avec un mythique bateau à aubes, sur lequel nous avons fait une croisière durant notre séjour !

Le Mississippi n'est jamais très simple à voir car entouré de hautes digues pour éviter les inondations sur des centaines de kilomètres. Malgré les digues, les habitations à proximité du fleuve sont généralement sur hauts pilotis. C'est aussi le cas pour les écoles et les hopitaux, qui sont surélevés sans véritable rez de chaussée, comme cette école vue le long de la route.


Un hangar littéralement déshabillé par l'ouragan Ida. A l'intérieur, toutes sortes de décors utilisés pour la parades de Mardi Gras.

Si l'architecture est colorée et l'ambience festive, nous avons aussi vu beaucoup de pauvreté et des destruction tout partout dans la région, surtout lorsqu'on sortait des zones protégées par les immenses murs anti-inondation comme la "grande muraille de Louisiane". 

La Louisiane est le 47 ème état sur 50 en termes de revenus, alors quand les ouragans viennent régulièrement tout détruire sur leur passage, la situation est évidemment compliquée.


Architecture et couleurs typiques à la Nouvelle Orléans

Voilà pour ce premier aperçu de la Louisiane. Durant ce voyage, nous avons visité deux autres villes, la capitale Baton Rouge puis Lafayette. Nous avons aussi exploré pas mal de parcs et d'endroits magnifiques, à suivre prochainement sur le blog !




mercredi 27 avril 2022

2022 après un trimestre - Business update n°28

A la fin de chaque trimestre, je vous ai habitués à avoir une "business update" qui consiste à résumer nos diverses activités professionnelles et investissements aux Etats-Unis. Cette année est différente des précédentes car mes ambitions business sont de ralentir au maximum et de laisser nos investissements travailler pour nous un maximum. Après un trimestre, comment cela se passe-t-il ?

Je suis retourné à Vegas en Mars, parce que pourquoi pas après tout ? 

Comme annoncé précédemment, l’idée principale de 2022 est de considérer l'argent comme un outil plutôt qu'un objectif. Autrement dit, mon seul objectif de revenus cette année est de couvrir nos dépenses, et rien de plus. 

Du coup, après un trimestre, l'objectif est atteint, même si il est toujours difficile pour moi de dire "non" à la majorité des opportunités qui se présentent, parce que c’est vraiment contre-intuitif !

Après plusieurs années d’interruption en raison de COVID, je suis aussi retourné à la conférence ESRI à Palm Springs, où j'ai animé un atelier de 2 jours sur React et Typescript.

La question qu'on me pose généralement, c'est pourquoi envisager de travailler moins juste après avoir fait une année 2021 record ? Et qu'est-ce que je vais faire de tout ce temps disponible ?

L'explication est simple : L'actualité de ces dernières années montre que le monde que l'on connait peut changer intégralement du jour au lendemain, sans que l'on ne puisse rien y faire.

Par exemple, j'ai visité mon sixième continent juste avant que COVID ne nous empêche de voyager à l'international. Trois années sont passées depuis, sans que l'on ne puisse sortir des USA... 

Thomas va avoir 9 ans, ce qui veut dire qu'il a déjà passé 50% du temps total qu'il va passer avec nous en famille avant de partir à l'université... Et oui, ça va vite.

Notre philosophie est donc qu'il n'y a pas de temps à perdre !

Coucher de soleil à Palm Springs

En 2022, nous allons passer pratiquement un mois en France, quelques jours au Portugal, et probablement 3 ou 4 semaines en Australie.

Nous avons aussi pris un abonnement aux matchs à domicile de Sacramento Republic FC, et j'ai décidé de me lancer dans des courses de karting, participant à un championnat au centre K1 speed de Sacramento.

Vous pouvez donc être rassurés : On ne va pas s'ennuyer ! Si vous trouviez qu'on faisait beaucoup de choses avant COVID (et même pendant - on a voyagé autant que possible, surtout en Californie, mais aussi Texas, Alaska, Vegas, Louisiane...) attendez de voir ce que l'après COVID réserve !

J'ai mis à jour le site web d'Interstate 21 pour la première fois depuis des années, pour vraiment refléter mes activités principales et les différentes "marques" associées

Finalement, j'ai lancé trois nouveaux produits en ce début d'année. Qu'est-ce qu'un produit dans le monde du web ? C'est quelque chose que n'importe qui peut acheter n'importe où, n'importe quand, sans avoir à interagir avec moi ni utiliser une seule minute de mon temps (dans la majorité des cas).

En ce qui me concerne, ces produits sont de nouveaux examens de certification. La personne achète l'accès à un test et le passe en ligne quand elle le désire. J'ai aussi lancé deux guides pour aider les gens à se préparer à ces examens :

Exemple de nouveau produit : Le package de préparation à un examen de certification

Ces examens marchent bien et se vendent partout dans le monde. Rien que cette semaine, nous avons certifié des ingénieurs au Danemark, en Inde, Tunisie, Pologne et Allemagne !

Du coup, ce sont des revenus relativement "passifs" car le processus est à 80% automatisé et les tâches prises en charge par des êtres humains sont dispatchées à des sous-traitants sur 4 différents continents.

Voilà donc pour ce premier trimestre de 2022. Comme d'habitude, si vous avez des questions, n'hésitez pas à m'en faire part en commentaires.