mercredi 27 avril 2022

2022 après un trimestre - Business update n°28

A la fin de chaque trimestre, je vous ai habitués à avoir une "business update" qui consiste à résumer nos diverses activités professionnelles et investissements aux Etats-Unis. Cette année est différente des précédentes car mes ambitions business sont de ralentir au maximum et de laisser nos investissements travailler pour nous un maximum. Après un trimestre, comment cela se passe-t-il ?

Je suis retourné à Vegas en Mars, parce que pourquoi pas après tout ? 

Comme annoncé précédemment, l’idée principale de 2022 est de considérer l'argent comme un outil plutôt qu'un objectif. Autrement dit, mon seul objectif de revenus cette année est de couvrir nos dépenses, et rien de plus. 

Du coup, après un trimestre, l'objectif est atteint, même si il est toujours difficile pour moi de dire "non" à la majorité des opportunités qui se présentent, parce que c’est vraiment contre-intuitif !

Après plusieurs années d’interruption en raison de COVID, je suis aussi retourné à la conférence ESRI à Palm Springs, où j'ai animé un atelier de 2 jours sur React et Typescript.

La question qu'on me pose généralement, c'est pourquoi envisager de travailler moins juste après avoir fait une année 2021 record ? Et qu'est-ce que je vais faire de tout ce temps disponible ?

L'explication est simple : L'actualité de ces dernières années montre que le monde que l'on connait peut changer intégralement du jour au lendemain, sans que l'on ne puisse rien y faire.

Par exemple, j'ai visité mon sixième continent juste avant que COVID ne nous empêche de voyager à l'international. Trois années sont passées depuis, sans que l'on ne puisse sortir des USA... 

Thomas va avoir 9 ans, ce qui veut dire qu'il a déjà passé 50% du temps total qu'il va passer avec nous en famille avant de partir à l'université... Et oui, ça va vite.

Notre philosophie est donc qu'il n'y a pas de temps à perdre !

Coucher de soleil à Palm Springs

En 2022, nous allons passer pratiquement un mois en France, quelques jours au Portugal, et probablement 3 ou 4 semaines en Australie.

Nous avons aussi pris un abonnement aux matchs à domicile de Sacramento Republic FC, et j'ai décidé de me lancer dans des courses de karting, participant à un championnat au centre K1 speed de Sacramento.

Vous pouvez donc être rassurés : On ne va pas s'ennuyer ! Si vous trouviez qu'on faisait beaucoup de choses avant COVID (et même pendant - on a voyagé autant que possible, surtout en Californie, mais aussi Texas, Alaska, Vegas, Louisiane...) attendez de voir ce que l'après COVID réserve !

J'ai mis à jour le site web d'Interstate 21 pour la première fois depuis des années, pour vraiment refléter mes activités principales et les différentes "marques" associées

Finalement, j'ai lancé trois nouveaux produits en ce début d'année. Qu'est-ce qu'un produit dans le monde du web ? C'est quelque chose que n'importe qui peut acheter n'importe où, n'importe quand, sans avoir à interagir avec moi ni utiliser une seule minute de mon temps (dans la majorité des cas).

En ce qui me concerne, ces produits sont de nouveaux examens de certification. La personne achète l'accès à un test et le passe en ligne quand elle le désire. J'ai aussi lancé deux guides pour aider les gens à se préparer à ces examens :

Exemple de nouveau produit : Le package de préparation à un examen de certification

Ces examens marchent bien et se vendent partout dans le monde. Rien que cette semaine, nous avons certifié des ingénieurs au Danemark, en Inde, Tunisie, Pologne et Allemagne !

Du coup, ce sont des revenus relativement "passifs" car le processus est à 80% automatisé et les tâches prises en charge par des êtres humains sont dispatchées à des sous-traitants sur 4 différents continents.

Voilà donc pour ce premier trimestre de 2022. Comme d'habitude, si vous avez des questions, n'hésitez pas à m'en faire part en commentaires.



vendredi 8 avril 2022

Whittier, le village d'Alaska le plus bizarre au monde

Imaginez un village de moins de 300 habitants accessible par un seul tunnel routier d'une voie de large, à sens unique de circulation. Ce tunnel est également partagé avec la voie ferrée, les rails sont donc au milieu de la route... Voilà qui est déjà bien surprenant en soi !

Le curieux tunnel de Whittier, étroit mais haut pour les camions et trains. Tout le monde passe au même endroit !

Le tunnel n'est ouvert que 15 mins par heure dans une direction, puis dans l'autre, puis laissé disponible pour les trains. Si vous loupez un créneau, il y a donc une heure d'attente avant de pouvoir traverser à nouveau. Et le tunnel ferme la nuit de 23h15 à 5h30 du matin, donc pas moyen de quitter Whittier par la route la nuit !

Vue de Whittier, principalement le port et ses conteneurs

Mais le plus surprenant, c'est que la quasi-totalité de la population de Whittier habite sous le même toit, dans un bâtiment de 14 étages construit durant la guerre froide pour abriter les militaires d'une base créée à Whittier durant la seconde guerre mondiale...

Les tours Begich, la maison de tout le monde à Whittier !

Et vu que tout Whittier vit dans ces tours, l'hôtel s'y trouve aussi ! Nous avons donc passé une nuit avec tout le village dans ce batiment, qui a un bureau de poste, une supérette, une chapelle, une laverie automatique, une salle de conférences, et des enfants qui courent partout dans les couloirs et dévisagent les touristes bizarres qui viennent sur leur territoire pour une nuit...

Voici la vue de notre chambre :

L'école est juste derrière le bâtiment et est accessible par un tunnel souterrain. Pas besoin d'aller dehors quand il fait -30 degrés Celsius, le luxe !

Et comme si tout cela n'était pas assez unique, Whittier a également un ancien bâtiment militaire qui a été abandonné après un tremblement de terre, et dont la destruction coûterait trop cher, donc il reste là à hanter la côte :

Le bâtiment militaire abandonné depuis 1966

Voilà donc pour le suprenant village de Whittier, où j'ai tout de même réussi à prendre une photo décente avant de partir, malgré le gris et la pluie :


C'était le dernière étape de notre voyage en Alaska de cet été 2021. Le jour suivant, nous prenions l'avion à Anchorage pour rentrer à la maison. Un superbe road-trip dans un endroit définitivement pas comme les autres !




mercredi 30 mars 2022

Les Alabama Hills en 10 photos

Durant l'automne 2021, nous avons fait un petit road-trip de l'autre côté de la Sierra Nevada, là où les montagnes rencontrent le désert, le long de la route 395. 

C'est l'un de nos endroits favoris en Californie car les paysages sont magnifiques et dépaysants. Durant ce voyage, nous avons visité pour la première fois la région des Alabama Hills, juste à côté de Lone Pine.

L'arche "botte" (Boot Arch) est beaucoup plus jolie que ce que son nom laisse entendre

Le paysage des Alabama Hills a été utilisé pour des centaines de films depuis 1919 et davantage de publicités et séries télé. C'est bien simple, la route qui traverse ces paysages magiques s'appelle même "movie road" (la route des films).


Des arches de toutes tailles se cachent dans les formations rocheuses

Nous nous sommes amusés à trouver deux endroits où des scènes de films relativement récents ont été tournés. Par exemple, la petite route ci-dessous et les Alabama Hills sont clairement visibles durant les 20 premières secondes de ce trailer de Django Unchained : 

La route empruntée par les esclaves dans Django Unchained

Et ce fond est utilisé pendant 2 minutes dans Ironman - aucune montagne n'a été détruite durant la scène, soit dit en passant, grâce aux effets spéciaux sur ordinateur :


Ce qui fait aussi et surtout la popularité des Alabama Hills, ce sont les magnifiques arches naturelles facilement accessibles à pied, mais pas toujours faciles à trouver :


Moebius Arch

Cactus devant la Sierra Nevada - et le Mt. Whitney qui à 4421 mètres est la plus haute montagne des Etats-Unis hors Alaska et Hawaii

Lathe Arch - qui a la particularité de ne faire que 60 centimètres de haut !


L'oeil des Alabama Hills - Voilà un bon nom pour celle-là !

Le Far West Américain dans toute sa splendeur !

Un rocher décoré de façon originale

Pour finir cette exploration comme il se doit, le musée des films Western à Lone Pine est un must. Il y a plein de props (objets ou décors utilisés au cinéma) de films tournés dans la région, et on y apprend pas mal de choses sur l'histoire de l'industrie du cinéma et son impact sur la région.

Une magnifique visite définitivement recommandée !