dimanche 17 juillet 2022

8 ans en californie, un mois en France

En juin 2022, nous avons passé le cap des 8 ans en Californie, alors que nous étions en Europe pour pratiquement un mois.

J'écris toujours un article à la date anniversaire de notre arrivée en Californie parce que, rétrospectivement, c'était une sacrée aventure que de tout quitter en France pour redémarrer à zéro ici, et que de chemin parcouru depuis ! Pour mémoire, voici le lien vers l'article de l'année dernière.

Survol de San Francisco à notre retour de France, avec le Golden Gate Bridge, Alcatraz, le Bay Bridge, et pratiquement tout San Francisco en bas à droite

Et surtout, si on regarde dans le rétroviseur, nous avons passé plus des deux tiers de notre vie professionnelle aux Etats-Unis, et donc la minorité de notre carrière en France, ce qui indique une page tournée il y a bien longtemps.

Du coup, il est évident que la ligne éditoriale de ce blog a évolué au fil des années. C'est beaucoup plus dur pour moi de répondre aux demandes de "comparaisons" entre France et USA, parce que, pour être honnête, nous sommes majoritairement déconnectés de ce qui se passe dans notre pays de naissance. En dehors du sport et des élections ou autres événements majeurs (COVID, etc.) que nous essayons de suivre, nous ne suivons pas vraiment ce qui s'y passe, et ne regardons par exemple pas du tout la télé française - à l'exception d'Adeline qui suit quelques émissions de cuisine en replay. 

Le décalage horaire est l'un des obstacles les plus évidents : Un match de foot ou un documentaire qui commence à 21 heures en France, c'est midi chez nous, et donc pas forcément facile à suivre.

Tour en bâteau mouche à Paris avant de rentrer en Californie. l'occasion de montrer Paris aux enfants, et surtout Clara qui était toute excitée de voir la tour Eiffel !

Le résultat, c'est que chaque voyage en France est une sorte de "mise à jour" où nous pouvons nous reconnecter à notre culture, découvrir ce que tout le monde fait, regarde, et voir comment les choses évoluent. 

Même si en France, on nous appelle "les Américains", la vérité, c'est qu'un bon croissant au beurre, le pain, une saucisse de morteau, le simple fait de pouvoir parler français partout et tout le temps, l'humour, le chambrage, la famille, et j'en passe, ça fait du bien. Car on n'a pas tout ça en Californie.

Visite du château de Versailles avec une météo parfaite

Si retourner en France peut paraître simple et naturel, avec une sorte de nostalgie permanente et de bien-être de pouvoir évoluer dans son élément, sans véritable effort,  ce n'est pas toujours simple pour autant. 

Car il y a aussi cet aspect de grand huit émotionnel, ou même si on est contents d'être en France, on sait que revenir y vivre serait quasiment mission impossible. A moins de ne pas avoir à travailler et de trouver un endroit idyllique où vivre, et encore... Ce serait compliqué.

A Pont Aven en Bretagne...On a beaucoup bougé en Juin !

Ce qui est rigolo, c'est que les enfants eux voient la France comme un endroit parfait où tout le monde veut les voir, leur donner des cadeaux, avec des bonnes choses à manger, pas d'école ni d'obligations, et presque tout le temps avec les papis et mamies... Tu m'étonnes que ça leur plaise !

Thomas aurait cependant du mal. Il me demandait souvent "Mais pourquoi ça prend autant de temps ?". Attendre 20 minutes pour avoir une chambre à l'hôtel, rester à table en famille pendant 3-4 heures, attendre d'être servis au resto pendant plus d'une demie-heure... Ca fait partie du "deal", et ça contraste avec la vie américaine où tout bouge très vite.  Et en plus, il faut faire des bisous aux gens, ce n'est pas son truc du tout !

A Porto, au Portugal. Avec une escale en Turquie à l'aller et une autre en Suisse au retour, on aura donc vu 4 pays différents durant ce petit périple européen !

Et puis, il faut aussi s'habituer à entendre des remarques négatives, ça aussi ça fait partie du "deal", si on veut être en France. C'est aussi dans la culture. 

Les enfants avaient du mal avec ça, et je les comprends. J'avoue que ça fait partie des choses qui ne me manquent pas, que j'ai toujours davantage apprécié les encouragements aux découragements, et de ce point de vue là, difficile de faire plus diamétralement opposé que France et Californie.

Passage à Besançon, la ville où nous avons fini nos études et qui fut notre tremplin vers Philadelphie en 2008, puis Sacramento en 2014

Et donc nous voilà dans cet espace de no-man's land, assis entre deux chaises, influencés par deux cultures sans faire partie à 100% d'aucune d'entre elles. Puisqu'on n'est ni Américains, ni Français, alors le mieux que l'on puisse faire, c'est d'être un peu des deux !

Clara est née Franco-Américaine, et Adeline va bientôt la rejoindre dans ce statut bi-national, puisqu'elle vient de réussir son entretien final et ses tests pour devenir Américaine ! Sa cérémonie de naturalisation est prévue pour le 27 juillet. Après, elle sera officiellement Américaine.

L'éléphant des machines de l'île à Nantes

J'attends toujours ma convocation pour cet entretien de naturalisation, qui devrait bientôt arriver. Ensuite, ce sera au tour de Thomas, et nous serons les 4 dans le même club des bi-nationaux !

C'est une étape à laquelle on ne pensait même pas il y a 8 ans, et qui est devenue une évidence au fil du temps. La dernière étape !

Coucher de soleil Californien entre Santa Cruz et Monterey, où nous avons campé début juin, juste avant de partir en France

Après la page de la naturalisation amércaine, qu'est-ce qui nous attend ? Difficile à dire ! On a bien quelques idées pour le futur, mais rien de concret pour le moment. On n'a jamais vécu aussi longtemps au même endroit depuis l'âge adulte, alors forcément, l'envie de bouger nous titille de temps à autre, mais on sait aussi que trouver la même qualité de vie (et des couchers de soleil comme celui de la photo précédente), ce ne sera pas une mince affaire.

Dans tous les cas, une chose est sûre, aventure il y aura encore !


lundi 13 juin 2022

Bâton Rouge, Louisiane 2022

Notre deuxième étape en Louisiane fut la capitale de l'état, Bâton Rouge. Ce nom a été donné par l'explorateur Français Pierre Le Moyne d'Iberville, car un poteau rouge y servait de frontière entre deux nations indiennes.

La statue "red stick" à Baton Rouge, devant le port sur le Mississippi et le navire musée militaire USS Kidd

Bâton Rouge a la particularité d'avoir deux capitoles, le nouveau qui est une grand tour, et est le plus haut capitole des tous les Etats-Unis :

Le nouveau capitole de Louisiane est le plus grand gratte-ciel de Baton Rouge (137 mètres de haut)

Et l'ancien capitole, avec son style château, qui est bien plus joli :

L'ancien capitole de Louisiane

Et pour terminer cette parenthèse architecturale, l'ancienne maison du gouverneur a été créée en réplique de la maison blanche !


A Bâton Rouge, il y aussi quelques anciennes plantations à visiter, comme celle de Magnolia Mound:

Plantation de Magnolia Mound


Nous avons passé une nuit à Baton Rouge, dans un hôtel au milieu de l'université de Louisiane (LSU = Louisiana State University). Le coucher de soleil y était magnifique :

Le lendemain, nous sommes allés voir le stade de l'université, le Tiger Stadium, et la mascotte de l'université, Mike le tigre, qui a son propre habitat dans l'université et vit comme un roi :

L'habitat de Mike le tigre, qui dort paisiblement à l'ombre hors cadre

Le stade de 102 000 places de l'équipe de foot américain de l’université, qui est aussi le 8 ème plus grand stade au monde !

Nous avons bien apprécié ce petit tour de Baton Rouge, une ville complètement différente de la Nouvelle Orléans, bien plus petite et principalement étudiante en plus d'être la capitale.
Prochaine destination : Lafayette !

dimanche 29 mai 2022

La Nouvelle Orléans - Louisiane 2022

 En 2019, j'ai eu un petit aperçu de la Nouvelle Orléans le temps d'un voyage business. Nous voulions y retourner en famille en 2021, mais COVID en avait décidé autrement, donc ce voyage a finalement eu lieu en février 2022 ! 

Architecture typique dans le quartier français

Février - mars est la période parfaite pour aller en Louisiane. La météo était agréable, l'humidité quasi absente, et nous approchions de Mardi Gras, donc les parades hautes en couleurs fleurissaient en peu partout ! Les parades commencent début janvier et deviennent de plus en plus fréquentes jusqu'à fin février. 

Et vu que COVID était toujours bien présent, il y avait moins de voyageurs qu'à l'accoutumée pour cette période de festivités dans la région.

Couleurs de Mardi Gras à la Nouvelle Orléans

Nous avons passé plusieurs jours à la Nouvelle Orléans, et avons visité de très jolis quartiers historiques comme le French quarter ("Vieux carré") et le Garden District, qui est probablement notre favori :

Niveau de décoration à 200% dans le Garden District

L'atmosphère de Mardi Gras était présente partout, tout comme les travaux... Car la Nouvelle Orléans a bien souffert avec l'ouragan Ida fin 2021, la plus forte tempête ayant jamais touché la Louisiane.

Dans le Garden District, une maison sur trois était en travaux ou avait des dommages visibles de l'ouragan. On apprend d'ailleurs vite à les reconnaitre, car tous les toits endommagés sont couverts de bâches bleues, et il y en avait beaucoup !

Maison typique du Garden District, style colonial, végétation luxuriante et couleurs de Mardi Gras !

Le Garden District se visite très bien à pied. C'est calme, il n'y a que quelques petits groupes de touristes en visité guidée à pied également. Pas de bus, et peu de voitures, mais beaucoup de travaux. C'était très agréable.

Les cimetières "à l'européenne", sauf que les tombes sont au dessus du sol pour résister aux inévitables inondations. La Nouvelle Orléans se trouve sur le fleuve Mississippi et sous le niveau de la mer, donc quand un ouragan apporte des trombes d'eau, c'est la cata !

De retour au French Quarter, nous avons gouté à plusieurs spécialités gastronomiques locales : Le riz jambalaya, des crèpes, des beignets, fruits de mer, et le café au lait de Café du Monde au marché couvert ! 
Globalement, on a super bien mangé en Louisiane, ça change de burgers et frites ou tacos. L'héritage Français / Acadien est toujours bien présent, et notre séjour n'en était que meilleur !

La cathédrale St. Louis dans le French Quarter

Si il y a bien une chose qui était un peu plus difficile à trouver en cette saison, c'était les alligators ! On a quand même vu quelques jolis spécimens, dont celui-ci dans la préserve Barataria juste au sud de la ville.

Un alligator pris en photo à une distance de 3-4 mètres

Dès qu'on quitte la ville, le paysage est tout de suite très vert avec de nombreux bayous (cours d'eau se déplacant très lentement de lac en lac), la végétation et la faune qui vont avec ! Une vue satellite de la Nouvelle Orléans ne trompe pas : Il y a plus d'eau et de végétation que de béton tout autour, avec l'agriculture le long des cours d'eau.

Vue sur le French Quarter depuis l'autre rive du Mississippi, avec un mythique bateau à aubes, sur lequel nous avons fait une croisière durant notre séjour !

Le Mississippi n'est jamais très simple à voir car entouré de hautes digues pour éviter les inondations sur des centaines de kilomètres. Malgré les digues, les habitations à proximité du fleuve sont généralement sur hauts pilotis. C'est aussi le cas pour les écoles et les hopitaux, qui sont surélevés sans véritable rez de chaussée, comme cette école vue le long de la route.


Un hangar littéralement déshabillé par l'ouragan Ida. A l'intérieur, toutes sortes de décors utilisés pour la parades de Mardi Gras.

Si l'architecture est colorée et l'ambience festive, nous avons aussi vu beaucoup de pauvreté et des destruction tout partout dans la région, surtout lorsqu'on sortait des zones protégées par les immenses murs anti-inondation comme la "grande muraille de Louisiane". 

La Louisiane est le 47 ème état sur 50 en termes de revenus, alors quand les ouragans viennent régulièrement tout détruire sur leur passage, la situation est évidemment compliquée.


Architecture et couleurs typiques à la Nouvelle Orléans

Voilà pour ce premier aperçu de la Louisiane. Durant ce voyage, nous avons visité deux autres villes, la capitale Baton Rouge puis Lafayette. Nous avons aussi exploré pas mal de parcs et d'endroits magnifiques, à suivre prochainement sur le blog !