dimanche 19 novembre 2017

Touch a Truck ou la charité aux USA

Le week-end dernier, nous avons participé à l'événement Touch a Truck (touchez un camion) à West Sacramento. L'idée est à la fois simple et géniale : Sur un grand parking, les pompiers, la police, et tous pleins d'autres camions viennent l'espace d'une demi-journée, et les enfants peuvent venir les toucher, grimper au volant, et klaxonner bien évidemment !

Thomas au volant, en train de faire un high-five avec le pompier !

L'événement est caricatif, gratuit pour les enfants de moins de 5 ans, et 10$ pour tous les autres, les fonds étant collectés pour une association qui organise et finance différents projets liés à l'éducation, l'enfance, l'aide aux orphelins, etc.

On a pu monter dans la cabine de ce camion tout neuf, un vrai petit studio avec chambre à coucher, frigo, et tout !

Evidemment, les enfants en raffolent, et je dois avouer que je me suis bien amusé aussi ! Je n'étais jamais monté dans la plupart de ces véhicules, car ce genre d'événement n'a pas d'équivalent en France à ma connaissance, et vu que mon casier judiciaire est vierge, j'ai pu m'assoir là où vont les prisonniers dans les voitures de police, juste pour voir :

Tout est renforcé, y compris la banquette arrière en plastique dur, impossible de s'évader !

Les voitures de police étaient là en bon nombre, et toutes portes grandes ouvertes. On peut monter au volant, mettre les gyrophares, la totale :

Les policiers Américains ont tout de même de sacrés jouets !

Au volant de la Dodge Charger de police, il y a du matos !

Ce qui est vraiment sympa, c'est de voir tous ces gens prendre sur leur temps pour venir montrer leurs véhicules, faire passer un super moment aux enfants, le tout pour une bonne cause.

Des événements permettant de récolter des fonds caricatifs comme celui-ci sont très fréquents, d'ailleurs la plupart des courses à pied auxquelles je participe ont pour objectif d'aider telle ou telle association. 

Chez nous, les camions poubelle sont high-tech : Un grand bras jaune se déploie, attrape la poubelle, la lève pour la vider dans le camion ! Le chauffeur a un petit joystick pour contrôler le tout.


Par exemple, le jour de Thanksgiving, nombreuses sont les courses qui permettent de collecter de l'argent pour offrir des repas aux personnes dans le besoin. Et pour certains, Touch a Truck pouvait aussi être l'occasion de trouver un emploi :

"On embauche des chauffeurs - Paie compétitive et supers bénéfices", ce qui veut en général dire jours de congés généreux, assurance santé, etc. 

Nou avons passé deux bonnes heures à gimper de véhicule en véhicule, et Thomas était bien évidemment tout fou :

Et hop, au volant d'une pelleteuse !

D'ailleurs certains véhicules étaient pour le moins... surprenants :

Vous êtes déjà montés dans celui-là ?

Et celui-là alors :

Camion du SWAT blindé, avec son bras défonce barricade à l'avant. On pouvait monter dans la tourelle et mitrailler à tout va ! Non je déconne. Mais on pouvait monter dans la tourelle !

La trottinette du shériff, il fallait y penser :

Trottinette en carbone, on ne rigole pas !

Et à chaque véhicule, les petits recevaient un autocollant de "junior shériff" ou "apprenti pompier", avec des cahiers de coloriage, casques de chantier, sifflets de police... La totale !

La récolte du jour !

C'était donc un super événement. Il faut ajouter que la journée avait une première partie sans klaxon ni sirènes pour ne pas faire peurs aux plus petits, mais vous vous doutez bien que Thomas voulait la totale, regardez ce petit malheureux :

Thomas a pu actionner la sirène des pompiers, klaxonner un peu partout, commander la chute d'une bétonnière avec une télécommande... On peut en faire des choses à 4 ans ici !

Et voilà pour Touch a Truck 2017... Il est bien probable que l'on y retourne en 2018 ! Toutes mes photos de l'événement sont par ici.

mercredi 15 novembre 2017

[Utah] La magnifique Highway 12

Retour dans l'Utah où nous avions quitté Capitol Reef en direction du sud pour suivre la highway 12 de bout en bout. Cette route est l'une des plus réputées de l'Utah voire même d'Amérique du Nord, et je dois avouer que cette réputation n'est pas usurpée !

Bryce Canyon à l'horizon sur la highway 12

Depuis Torrey, la highway 12 monte rapidement pour offrir de superbes panoramas sur Capitol Reef au loin. Deux ou trois points de vue permettent de s'arrêter pour apprécier le tout :

Le "récif" rouge de Capitol Reef est clairement visible !

La route serpente sur uen bonne cinquantaine de kilomètres au milieu de forêts. Ca monte et ça descend, et les couleurs d'automne rendent le tout vraiment plaisant :

Couleurs d'automne dans l'Utah

Lorsqu'on arrive à Boulder, le paysage change alors du tout au tout :

Ranch à Boulder

On entre alors dans le Grand Staircase - Escalante National Monument, une immense zone préservée où les paysages désertiques sont tous plus beaux les uns que les autres. On comprend assez facilement que la plupart des films Hollywoodiesn supposés se passer sur d'autres planètes soient tournés en grande partie dans l'Utah :

La highway 12 serpente... sur la lune ?

Ce qui est épatant, c'est que les couleurs et les contrastes changent assez souvent et de façon abrupte. Par exemple, la photo suivante a été prise littéralement quelques minutes après celle ci-dessus, et on est passé du blanc au orange :


Parcourir cette route est une expérience similaire à la highway 1 en Californie, où on voudrait s'arrêter toutes les deux minutes pour prendre des photos, même si les paysages n'ont absolument rien de comparable entre ces deux routes :

L'automne rend l'Utah encore plus beau que d'habitude

Canyon avec une rivière d'arbres au milieu, tellement épaisse qu'on ne voit même pas le cours d'eau qui en est à l'origine

La highway 12 fait 198 kilomètres de long. Nous avons passé trois nuits le long de cette route, une à Escalante et deux à Tropic, car nous avons visité plusieurs parcs et monuments dans la région, sur lesquels je reviendrai plus en détails dans les semaines qui suivent.

La ruche est le symbole des routes d'état dans l'Utah

Vers l'extrémité ouest de la route, on traverse l'est de Bryce Canyon et son paysage enchanteur :

Cheminées de fée (ou hoodoos) à Bryce Canyon

Avant de passer dans Red Canyon, qui marque la véritable fin de la route, avec ses deux passages sous des arches rouges :

Red Canyon

Et voilà pour ces quelques clichés pris le long de ces 198 kilomètres de bonheur. La highway 12 est désormais clairement au top de mes routes préférées avec la Pacific Coast Highway. Nous y retournerons, c'est certain !




dimanche 12 novembre 2017

Halloween 2017

Et voilà, Halloween 2017 est passée ! Cette année, je me suis mal déboruillé au niveau planning, et je suis rentré à la maison après que les petits aient fini leur trick-or-treat. Certes, ma voiture m'attendait à l'aéroport avec un déguisement d'Halloween, mais quand même:

La voiture fantôme !

Plus sérieusement, les petits se sont éclatés et la récolte a été bonne. Regardez les partir de bon pas à la chasse aux bonbons :


Clara et Thomas sont lancés !

C'est aussi l'occasion de voir que nos voisins se sont bien amusés avec leur déco cette année encore :


Même pas peur !


Certains ont même sorti un T-Rex de plus de deux mètres de haut, qui fait du bruit quand on passe à proximité - il ne manquait plus que des mouvements de la tête ou des pattes et ça aurait été parfait :


Le T-Rex est plutôt pas mal

Les citrouilles se remplissent de bonbons...

En voilà qui sont restés un peu trop longtemps dehors :


Et la récolte fut plutôt bonne cette année - il faut dire qu'avec un petit tigre pareil, c'est dur de résister :


A la maison, Adeline et les petits avaient aussi préparé des bonbons pour le voisinage, avec de bien jolies créations :

Sucettes d'Halloween faîtes maison

Sans oublier la décoration des citrouilles, une autre tradition de saison :

J'ai rien fait, je vous le jure !

Une semaine après, Thomas est passé chez le dentiste pour une visite de routine et il a été félicité pour le bon état de ses dents. Même pas mal, Halloween ! Place donc aux gourmandises de Noël cette fois-ci, et on remet ça l'année prochaine !





dimanche 5 novembre 2017

[Utah] Capitol Reef National Park

En Octobre dernier, nous avons passé douze jours dans l'Utah, un de nos états favoris, pour un grand road-trip. Après un court vol entre Sacramento et Salt Lake City, puis quelques heures de route pour rejoindre Torrey, nous arrivions à notre première étape :

Capitol Reef National Park ! 

C'était notre première visite de ce parc national, le seul des 5 parcs nationaux Utahns manquant à notre tableau de chasse jusqu'alors.

Bienvenue dans le Far West

Capitol Reef englobe une barrière de montagnes (Waterpocket fold) qui se dresse telle un récif (reef) au milieu du désert. Le paysage y est spectaculaire avec toutes les merveilles typiques de l'Utah : Canyons, roches colorées, arches naturelles, la totale... Sans oublier l'immense ciel totalement bleu et le couleurs d'automne en ce mois d'octobre :

Pour trouver une rivière dans l'ouest américain, suivez les arbres !

Le long du Scenic Drive, les vue spectaculaires se trouvent au détour de chaque virage, on en prend plein les yeux :

La voiture de location prend la pose

Au bout du scenic drive, on pousse jusque dans un canyon où les pionniers mormons ont laissé leur trace il y a plus d'un siècle :

Les noms des pionniers mormons

Et avant eux les indiens avaient laissé de nombreux pétroglyphes, dont certains superbement préservés :

Un mur complet de pétroglyphes

A Fruita, un micro-village créé par les pionniers, la grange est l'une des plus photographiées du pays, alors je me devais de la capturer moi aussi :

La grange de Fruita

Le soleil descend le premier soir sur Chimney Rock

Le lendemain matin, nous randonnons jusqu'à Hickman Natural Bridge, une promenade qui valait bien quelques gouttes de transpiration :

Adeline, Clara et Thomas posent sous l'arche, pour vous donner une idée de sa taille, essayez de les trouver (cliquez sur la photo pour l'agrandir) !

N'ont-ils pas l'air heureux ces petits explorateurs ?

Les contrastes de couleurs font toute la beauté de Capitol Reef. En quelques kilomètres, le paysage peut changer du tout au tout :

Ce gros bloc rocheux a été baptisé Capitol Dome en raison de sa ressemblance avec le Capitole de Washington DC, et a aussi donné le nom de Capitol Reef au parc

Panorama Point

Avant de partir, nous faisons un dernier arrêt au point de vue de Goosenecks, un mini Grand Canyon dans Capitol Reef :

Goosenecks



Et voilà pour cette superbe visite de Capitol Reef National Park ! Après deux jours sur place, nous étions déjà comblés en vues grandioses et paysages magnifiques. Pour voir les autres photos de cette visite, cliquez ici.


dimanche 29 octobre 2017

Prêts pour Halloween !

De retour à la maison après 12 jours dans l'Utah, nous avons terminé les préparatifs pour Halloween ! Il fait encore bon à Sacramento (25 à 31 degrés la semaine dernière) mais nous savons que Halloween marque en général le changement de saison, avec les premières pluies depuis des mois... On verra ce qu'il en sera cette année.

Notre porte d'entrée, avec la tête de corbeau qui s'anime quand quelqu'un approche

D'année en année, nous ajoutons des décorations, de quoi bientôt rivaliser avec nos voisins les plus fous. Même si notre déco reste relativement modeste : Pas de squelette de T-Rex ou sorcier gonflable de deux-trois mètres de haut !

Nous avons un cimetière devant la maison !

Le garage est contaminé lui aussi...

Les citrouilles sont aussi de la partie, avec notre épouvantail pas vraiment effrayant :

Un peu trop cool cet épouvantail

Toiles d'araignées dans les buissons

"Entrez à vos risques et périls". C'est sûr qu'avec Clara et Thomas, le risque est assez élevé :


Même dans la maison, Halloween s'est invité avec une colonie de chauve-souris suivant une sorcière dans les escaliers :


Dans la salon, quelques citrouilles, toiles d'araignées et fantômes. le tout s'illuminant le soir :

Encore des citrouilles et des fantômes !

Thomas est pratiquement autant excité pour Halloween que pour Noël. Il veut aller voir toutes les décorations dans le quartier, même si il est le premier à avoir peur du moindre truc qui bouge un peu... Tout un paradoxe !

Même le paillasson est prêt !

Citrouille d'intérieur qui s'illumine

Nous sommes donc parés pour l'événement ! Les costumes sont prêts et les petits voudraient déjà y être... Rendez-vous très bientôt pour quelques photos et peut-être vidéos de cette soirée unique en son genre !

PS : Savez vous que nous passons à l'heure d'hiver une semaine après la France afin d'avoir du soleil plus longtemps pour la soirée d'Halloween ? On ne plaisante pas avec les fêtes aux US !