mercredi 20 juin 2018

La cérémonie de graduation de pre-school

La semaine dernière, Thomas a participé à la petite cérémonie de "graduation" de son école, car la pre-school serait bientôt terminée pour lui, il va entrer à la véritable école, le kindergarten.

Ca ne rigole pas !

En Californie, l'école n'est obligatoire qu'à partir de six ans, et à 5 ans il est possible de commencer en kindergarten, l'équivalent de la dernière année de maternelle en France. C'est donc ce que Thomas va découvrir mi-juillet !

Et oui, une rentrée en juillet, original n'est-ce pas ? Je reviendrai là dessus dans un autre article une fois que l'école aura véritablement commencé.

Les "graduates"en rang

Ces deux dernières années, Thomas allait donc en pre-school (pré-école), qui est privée car préalable au système d'éducation publique. Et vu qu'il arrive au bout, son école organisait une cérémonie de remise de diplômes, où les enfants où eu l'occasion de montrer tout ce qu'ils ont appris.

 La cérémonie commence avec le pledge of allegiance, comme chaque journée d'école par ailleurs, où les petits se lèvent face au drapeau et récitent les quelques lignes patriotiques pour faire honneur au drapeau des Etats-Unis.

Honneur au drapeau

Ensuite, plutôt que des longs discours, c'était des chansons autour de l'alphabet, des jours de la semaine, des mois de l'année, que tous les pre-schoolers chantaient avec plus ou moins d'enthousiasme, sous les yeux des plus jeunes pousses de l'école et de tous les parents.

 Ensuite, chacun a été appelé individuellement pour recevoir son diplôme des mains de la principale de l'école, avant bien évidemment de passer à table et de déguster un bon gros gâteau !

Thomas reçoit son diplôme !

Je trouve le principe sympathique, car cela marque une étape importante et permet aussi d'apprendre la notion de récompense après le travail accompli, même si dans le cas de la pre-school, c'est avant tout une garderie améliorée plus qu'une vraie école.



D'ici quelques semaines, c'est donc Clara qui prendra le chemin de la pre-school et Thomas celui du kindergarten, qui se trouve juste derrière chez nous. Son école est flambant neuve et a été inaugurée l'été dernier ! C'est l'avantage de vivre dans une ville tout récente qui fête ses 15 ans cette année, tout se développe encore un peu partout au fur et à mesure du temps.

 Prochaine étape donc : La rentrée en kindergarten !

dimanche 17 juin 2018

La zone 51 et Rachel, Nevada [Traversée USA]

Notre grande traversée des Etats-Unis a été ponctuée d'étapes relativement connues, et notre idée directrice était de profiter de l'occasion pour aller visiter des endroits difficiles d'accès car isolés, loins de tout aéroport.


Toujours tout droit, ou presque !

C'est ainsi que pour la traversée du Nevada, nécessaire pour rejoindre la Californie, nous ne sommes pas allés à Las Vegas, ce que 90% des gens auraient probablement fait à notre place. Nous n'avons pas non plus pris l'Interstate 80 qui allait pourtant tout droit à Sacramento.


Non, au lieu de tout ça, le plan était de passer une nuit à Rachel, Nevada, en plein milieu du désert, dans un endroit des plus étranges, comme vous pouvez en juger par ce curieux panneau d'entrée dans la bourgade :


Population : Humains OUI - Aliens ?

Rachel est le seul espace de civilisation sur une route appelée la Extraterrestrial Highway (l'autoroute des extraterrestres), qui relie "le milieu de nulle part" au "milieu d'un autre nulle part". Il n'y passe que quelques dizaines de véhicules par jour.



D'où vient cette histoire d'extra terrestres, me direz-vous ? Et bien il faut savoir que Rachel est le coin de civilisation le plus proche de la fameuse zone 51, une base secrète de l'armée américaine dont l'existence n'a été officiellement reconnue qu'en 2013.


Et qui dit base secrète de l'armée dit tests d'avions furtifs, missiles et autre drônes, de quoi voir pas mal de choses suprenantes dans le ciel… Et donc attirer les fans de soucoupes volantes !

Les enfants n'ont même pas eu peur du moindre extra-terrestre !

A Rachel, il y a une cinquantaine d'habitants, pas de boutique, pas de station essence, juste quelques dizaines de mobile homes qui cuisent sous la chaleur du désert. Il faut parcourir 160 kms aller-retour pour faire ses courses ou un plein d'essence, la vie n'y est donc pas simple.


La dépanneuse à soucoupe volante marche bien à Rachel

Le seul vrai business local est un motel, le Little Ale Inn, où la déco, les souvenirs, et même le menu du restaurant sont tous en rapport avec la zone 51 et les extra-terrestres. Car pour les véritables puristes, la zone 51 est gardée secrète du fait qu'on y ferait des expériences sur les extra-terrestres capturés dans le coin !


C'est donc là que nous passons la nuit.


Les gérants du motel posent pour nous

A l 'hotel, on trouve des cartes qui montrent comment approcher de la zone 51… Et là, forcément, je suis intéressé ! Car le truc avec une base secrète, c'est qu'il ne peut pas y avoir de panneau pour l'indiquer. Et si on ne peut pas en indiquer la direction, on ne peut pas non plus vraiment interdire les gens d'en approcher, car elle n'est pas supposer exister...


En route pour la zone 51 !

Nous avons donc pris la piste de Back Gate Road sur plus de 15 kilomètres en nous demandant bien sur quoi on allait finir par tomber. De temps à autre, comme un mirage, on croyait apercevoir de mystérieuses structures blanches, et c'était d'autant plus surprenant que la route paraissait relativement plate.


Bizarrement, la piste devient goudronnée sur deux - trois kilomètres après les 15 premiers de sable / gravier, et quelques instants plus tard, au détour d'un virage, this is it, nous faisons face à des bâtiments militaires de la zone 51  :

La base secrète se montre enfin... J'ai lu que ces bâtiments accompagneraient une tour radar et du matériel russe pour tester la furtivité des avions US


A ce moment là, la situation est excitante et flippante à la fois : Toujours aucun panneau d'interdiction, et la route qui file tout droit vers un point de contrôle équipé de dizaines de caméras… On avance encore un peu, mais décidons de ne pas jouer avec le feu et de faire demi-tour pour rentrer à l'hôtel. On a trouvé la zone 51 !


Je vais alors courir, pour profiter du coucher de soleil et capturer quelques photos de Rachel :


Vieille carcasse de voiture et logements typiques de Rachel, NV

Pendant que je cours, je commence à entendre des appareils dans le ciel, clairement à basse altitude et avec l'impression qu'ils sont un peu partout autour de moi. Je n'en verrai aucun, et ces supposés tests dureront pendant presque deux heures, sans que je ne puisse voir le moindre appareil : Juste un panache blanc laissé dans le ciel comme le font les avions de ligne, mais sans voir l'engin qui a laissé cette trace : Un missile ou un drone peut-être ?


En tous cas, il zigzaguait pas mal, donc ce n'était clairement pas un vol banal ou un avion de ligne.


Le soleil se couche sur le désert

Evidemment, on comprend vite comment les gens peuvent voir des OVNIs dans le coin. J'apprends sur internet, multiples selfies à l'appui, qu'il n'y a aucun problème à approcher jusqu'à la grille de la zone 51, où 1500 personnes travailleraient, emmenées en avion depuis Las Vegas tous les jours.


Plus on creuse le sujet, plus on trouve des choses fascinantes : Les gardes de la base roulent dans des pick-ups blancs, sans camouflages militaires. Il existe aussi un bus tout blanc qui emmène les travailleurs locaux dans la base tôt le matin, utilisant la piste que nous avons empruntée.

Tout ceci comme pour renier le côté militaire / secret de l'endroit, qui apparait pourtant clairement sur Google Maps, non flouté mais bien dissimulé dans une vallée entre trois montagnes :


Vue sur Google Maps de la zone 51

Du coup, on remet ça le lendemain matin pour approcher un peu plus. On prend à nouveau la piste où le panache de sable soulevé annonce clairement notre arrivée (peut-être la raison pour laquelle ce n'est goudronné que vers la toute fin ?)  


Je fais demi-tour une quarantaine de mètres avant la grille pour indiquer mon absence d'intention de pénétrer dans la base, et descend faire quelques photos à pied, avec plus d'assurance que la veille.


Difficile de faire plus proche ! Les panneaux indiquent que drônes et photos de la zone sont interdites... Oups, trop tard !

Je ne vois aucun garde, aucun véhicule, les vitres des bâtiments étant faites pour que l'on ne voit pas dedans. L'endroit est tellement isolé qu'un seul garde y resterait en semaine, aucun le week-end où caméras et détecteurs de bruit prennent le relais - il faut ajouter que le coeur du complexe est 54 kilomètres plus loin, invisible depuis l'extérieur de la base, dont nous touchons seulement la bordure :



Les panneaux disent simplement qu'il est interdit de passer cette grille, ceci est un complexe militaire (non nommé, cela va de soi), et ce serait un an de prison et 5000$ d'amende en cas d'infraction. Les caméras ne me suivent pas lorsque j'approche un peu, et je suis déçu car j'avais lu sur internet que certains avaient été suivis… Probablement lorsque le garde est absent.


Nous rebroussons ensuite chemin sans encombre, prenons quelques photos d'une mine abandonnée à Rachel, et continuons jusqu'au bout de l'ET Highway…


Pronghorn (antilope) à l'ombre au bord de la route

A ce moment là, on ne savait pas que la journée terminerait aux urgences, comme vous le savez déjà. Mais nous avons touché à un autre "monument historique" des Etats-Unis, dans un des coins les plus isolés du pays, et bien contents de l'avoir faits, car c'était une véritable aventure !

Mes sources d'infos :
dreamlandresort.com (un autre petit nom de la zone 51)
http://www.rachel-nevada.com

samedi 9 juin 2018

Jour 21 - La fin de la route ! [Traversée USA]

Après 8848 kilomètres de route débutés il y a 3 semaines à l'aéroport de Newark Liberty, nous avons enfin rejoint la maison :

La voiture de location est couverte de poussière, mais elle a tenu le coup !

Ce dernier jour de route était forcément différent de ce que l'on espérait, vu qu'Adeline n'est pas au top de sa forme après son incident d'hier. Du coup, on n'avait pas vraiment la tête à explorer aujourd'hui, on voulait vraiment juste rentrer à la maison et "finir le job".

Paysage de l'est de la Sierra Nevada à Mammoth Lakes

Nous avons cependant traversé Yosemite d'est en ouest afin de ravitailler notre chalet en café et produits de nettoyage :

Le long de la Highway 120

Tuolumne Meadows à Yosemite

Et nous avons enfin terminé ce long périple, heureux et fiers d'avoir pris trois semaines complètes pour traverser le pays à un rythme assez facilement tenable. Du coup, nous terminons à 421 kms par jour en moyenne, et notre itinéraire aura été quasi parfait, nous avons vu des choses intéressantes tous les jours sans exception !

Pas mal de traces de petites pattes sur ce coffre...

A chaud, le premier enseignement de ce voyage est la confirmation que la Californie est vraiment un état fantastique. En six heures de route en Californie, il est possible de voir plus de diversité de paysages qu'en 50 heures de route dans l'est du pays !

Le second enseignement, c'est qu'il est possible de faire ce type de voyage sans accumuler trop de fatigue. Nous avons fait des relais très courts (1h à 1h30 par pilote) pour éviter toute fatigue ou lassitude au volant, à l'exception des deux derniers jours où Adeline n'était pas suffisament en forme pour conduire.

Partis de New York il y a 21 jours (22 si on compte le vol depuis Sacramento !), nous avons finalement traversé 20 états sur 50, ce qui porte mon total à 44 états visités (Adeline un peu moins en raison de mes voyages business).

Selfie familial au Mont Rushmore

Je reviendrai sur certaines étapes plus en détails dans les semaines à venir, car nous avons vu et fait des choses folles qui méritent bien d'être retranscrites ici. 

En attendant, repos pour cette fin de week-end et... 

WE DID IT! On l'a fait !

vendredi 8 juin 2018

Jour 20 - Des extraterrestres aux urgences [Traversée USA]

Aujourd'hui, nous avons quitté Rachel dans le Nevada pour suivre l'autoroute des extra-terrestres ("extraterrestrial highway") et visiter Goldfield. Je reviendrai sur Rachel plus longuement par la suite car il y a beaucoup à dire !

Juste une petite photo teaser:

Cette soucoupe volante va finir à la fourrière !

A Goldfield, nous voulions voir "The international car forest of the last church" (la forêt internationale de voitures de la dernière église ! Ca ne s'invente pas)

C'est un nom un peu dingue pour une idée cependant "classique" aux USA, à savoir planter des véhicules dans le sol au milieu de nulle part :


Notre visite a cependant été écourtée car en voulant descendre une colline pour accéder à la partie basse de cette "forêt", Adeline est tombée tête la première, et le désert du Nevada n'est pas l'endroit idéal pour goûter au sol avec le visage...

La forêt de voitures vue d'en haut

Heureusement, des gens sont immédiatement venus nous aider avec de l'eau et des serviettes, surveiller Thomas et Clara (en état de choc, comme vous pouvez l'imaginer - voir sa maman la tête en sang, c'est dur !) pendant que j'amenais la voiture près d'Adeline, et l'étape suivante a été de trouver un service d'urgences pour traiter ses blessures.

Malheureusement, le désert du Nevada n'est pas non plus l'endroit idéal pour ça. Après avoir trouvé le shériff local (qui avait un boulet attaché à une chaîne dans son bureau, les Dalton auraient passé un sale quart d'heure avec lui !), on apprend que l'hôpital le plus proche est à plus de 200 kilomètres...

On essaie de trouver des docteurs à Tonopah, 50 kilomètres plus loin, sans succès. Tous sont fermés ou absents ou en travaux pour rénovations !!! Yep, on a appris pas mal de choses aujourd'hui !

Ajoutez au tout que la couverture réseau pour le téléphone est quasi inexistante le long de la route, et la tâche devient encore plus complexe.

Prochaine station essence, 111 miles, ou 178 kilomètres !

Donc notre hôpital de fortune sera une station service pour trouver de la glace, faire le plein (leçon des 19 jours précédents !) et nettoyer le visage d'Adeline couvert de sang jusqu'alors. Nous pouvons heureusement compter sur la compassion des Américains qui nous aident comme ils le peuvent à chaque arrêt.

C'est donc à 150 kms/h que je passe la frontière finale, celle qui nous permet d'entrer en Californie pour rejoindre Bishop, et plus de 3 heures après sa chute, Adeline est enfin admise aux urgences.

Nous en ressortons presque 3 heures plus tard, le temps pour le staff médical de nettoyer ses plaies, en extraire les cailloux et le sable, et recoudre le tout. Plus de peur que de mal au final, car on craignait que son nez ne soit cassé, mais le bilan final est de deux dents cassées et pas mal de points de suture autour de l'oeil gauche et sur la joue, avec des égratignures tout partout.

Tout ceci arrive l'avant dernier jour de notre voyage, car la bonne nouvelle est que nous serons à la maison demain pour bien récupérer, après avoir traversé Yosemite et réapprovisionné notre chalet.

Notre grand voyage touche à sa fin, et l'aventure aura été au rendez-vous jusqu'au bout ! Traverser les USA n'est pas une mince affaire, et braver le désert aura été une sacrée étape aujourd'hui...

Merci d'avance pour vos commentaires de prompt rétablissement à Adeline !

mercredi 6 juin 2018

Jour 18 - Goblin Valley & Little Wild Horse Canyon [Traversée USA]

Aujourd'hui nous avons bravé la chaleur du désert Utahn pour visiter Goblin Valley State Park :


Nous avons donc vu beaucoup de goblins, des formations rocheuses que l'on pourrait aussi qualifier de champignons :

Quelques jolis exemplaires

La vallée est vraiment remplie de goblins !

Un vrai parc d'attractions pour les enfants, qui peuvent grimper partout... Voyez-vous Thomas sur cette photo ?

Après cette belle visite, Adeline avait trouvé un slot canyon à visiter à peine plus loin, Little Wild Horse Canyon.

La troupe en route pour Little Wild Horse Canyon

Passage entre deux parois bien rapprochées, d'où le nom "slot" (fente)

Les petits explorateurs adorent !

Nous avons ensuite rejoint Delta à l'ouest de l'Utah, et avons encore failli tomber en panne d'essence ! Il faut dire que je ne suis pas mes propres conseils, à savoir faire le plein à chaque fois qu'on voit une pompe à essence. 

Et entre Green River et Salina, il n'y en a aucune ! 107 miles (172 kilomètres) sans la moindre station service, c'est quand même pas rien. 172 kilomètres sans essence, ça vaut aussi dire 172 kms sans resto ni habitation, et c'est donc le Far West sauvage à l'état pur.

Thomas fête ses 5 ans au restaurant le soir !

Notre petit Tommy a eu 5 ans aujourd'hui, célébrés en grimpant sur les goblins et les parois de Little Wild Horse canyon. Il y en a qui ont de la chance ! Le soir, c'est ce cookie monster qui nous a régalés à Delta pour fêter l'événement.

Demain, nous entrons dans le Nevada, avec un parc national de plus (Great Basin) et la nuit avec les extra-terrestres près de la zone 51 !

mardi 5 juin 2018

Jour 17 - Arches National Park [Traversée USA]

Aujourd'hui, nous sommes entrés dans l'Utah et avons visité le parc national des Arches. C'est notre troisième visite mais on ne pouvait pas passer à côté sans nous y arrêter, alors voilà !


Si vous ne connaissez pas ce parc, c'est une merveille. Il y a plus de 2000 arches naturelles donc l'icône absolue, Delicate Arch, dont on ne peut pas se lasser. Les Utahns l'aiment d'ailleurs tellement qu'ils ont cette arche sur leurs plaques d'immatriculation depuis des années :

Delicate Arch

Si les arches sont la star numéro un, les paysages de ce parc sont à couper le souffle. Regardez par exemple ce panorama de Park Avenue, un immense passage entre deux murs de pierre (cliquez pour agrandir la photo) :

Park Avenue

Balanced Rock, une autre célébrité du parc !

Fiery Furnace et ses formes colorées. Notez la neige au sommet des montagnes LaSal à l'horizon. Dans le parc cependant, c'était 37 degrés !


Et voilà pour ces paysages magiques ! Demain nous traversons tout l'Utah jusqu'à l'ouest, avec d'autres explorations en route.

On avance, on avance !

Nous arriverons samedi à la maison, sauf changement de plan (ce qui est toujours possible - nous ne pensions pas visiter Arches à notre départ il y a 17 jours !), car nous avons la voiture de location jusqu'à dimanche.

Plus que le Nevada après Utah et nous entrerons en Californie !


lundi 4 juin 2018

Jour 16 - Colorado National Monument [Traversée USA]

Aujourd'hui nous avons quitté Denver pour rejoindre Grand Junction tout à l'ouest du Colorado. Demain, nous entrons dans l'Utah !

Beaucoup d'interstate 70 aujourd'hui !

Notre visite principale du jour était le Colorado National Monument, et on peut dire que le paysage est bien loin de la neige des deux jours précédents. De l'autre côté des rocheuses, c'est un autre monde qui commence :


Le Colorado National Monument est un parc national assez petit (40 à 50 kilomètres de long), en la traverse donc en 2 - 3 heures en profitant de chaque point de vue :


Les paysages sont magnifiques, un mélange de canyons et de hoodoos monumentales :

Yep, cette fois on est définitivement de retour à l'ouest !

Devant nos pieds jusqu'à l'horizon, des couleurs et des formes magnifiques

Pour finir, un petit panorama, le seul moyen de vraiment réaliser l'ampleur de ces grands espaces (cliquez pour agrandir) :


Avec l'Utah au programme demain, l'un de mes états favoris, cela va encore donner au niveau paysages !